Ouvrir le menu principal

Page:Revue des Deux Mondes - 1905 - tome 26.djvu/835

Cette page n’a pas encore été corrigée


Les ouvriers, mechanics, sont plus instruits, plus sensés que les nôtres. « La différence entre un mechanic et un agricultural labourer [1], me disait M. Smith, est plus grande que celle qui sépare le mechanic de moi. » Il n’entre point dans leur pensée de forcer l’État, c’est-à-dire le budget, à être leur commanditaire ; ils sentent qu’il serait injuste et absurde de demander au public de payer, de se taxer pour leur fournir des fonds. Ils admettent que les capitalistes sont un instrument utile et nécessaire, une espèce d’éponge qui de tous côtés ramasse l’épargne, et l’emploie ; bien en faisant travailler. Ils ne sont pas hostiles à la loi naturelle de l’offre et de la demande. Mais ils sont aigris en voyant la dépense, les profusions, les jouissances coûteuses, la perte de travail humain employé au luxe des riches. Actuellement, ils ne songent encore qu’à élever leur salaire ; mais très probablement un jour viendra où ils comprendront la liaison de la politique et de leurs affaires, où ils voudront mettre la main sur le gouvernement, où ils feront les lois à leur profit. Auront-ils recours à la violence, ou bien, profiteront-ils de la loi électorale en abaissant encore le cens ?…


A Madame H. Taine.

Oxford, lundi 29.

J’espère que Lameire a eu la pensée de faire comme les autres, et de boucher avec du plâtre toutes les ouvertures des caves donnant sur la rue : c’est l’ordre de Mac Mahon et le salut contre les femmes qui viennent jeter du pétrole et des allumettes. Je viens de lire au club tous les journaux anglais ; les correspondances sont complètes et terribles ; tout est fini maintenant, les incendies ne font plus que fumer. Si nous sommes sauvés, l’incendie a été bien près ; j’ai en vain cherché des renseignemens sur les rues Vaneau, Barbet-de-Jouy, Babylone. Il semble que le ministère de l’Instruction publique est intact. Mais toute la ligue du quai jusqu’à l’Ecole des Beaux-Arts, la rue de Lille, la rue du Bac jusqu’à la rue de Verneuil, le Petit Saint-Thomas [2]sont en cendres. Ces misérables sont les Thugs de l’Europe, une secte de destructeurs par système. Il est

  1. Ouvrier agricole.
  2. Ces premiers renseignemens étaient exagérés ; la rue du Bac n’avait brûlé que jusqu’à la rue de Lille.