Ouvrir le menu principal

Page:Revue des Deux Mondes - 1901 - tome 3.djvu/810

Le texte de cette page a été corrigé et est conforme au fac-similé.
804
REVUE DES DEUX MONDES.

La conférence des chefs de détachement a eu lieu aujourd’hui à trois heures. Tous les officiers étaient à peu près d’accord sur deux points :

1º Réunir toutes les femmes et tous les enfans à la légation d’Angleterre dès que les hostilités seront commencées ;

2º Établir un poste très solide à chacun des sommets du quadrilatère qui renferme toutes les légations.

Malheureusement, les détails ne furent pas arrêtés. Les conditions dans lesquelles ces postes seront établis, — les emplacemens exacts qu’ils devront occuper, — les itinéraires des patrouilles, — les emplacemens des soutiens et des réserves, — les lignes de retraite à garder, etc., — rien de tout cela ne fut décidé, en dépit des efforts du capitaine anglais Strouts, dont la courtoisie est parfaite, et de ceux de M. de Below, qui, parlant admirablement quatre langues, essaya de ramener tout le monde à un sujet unique de discussion.

En somme, les officiers se sont séparés, étant, comme avant la réunion, à peu près décidés à ne faire que ce qu’ils croiraient devoir faire pour la défense de leur propre légation.

L’absence d’un chef, d’un supérieur dont l’autorité eût été reconnue et acceptée de tous, s’est fait trop sentir. Espérons qu’il n’en résultera pas de conséquences trop graves.

En ce qui me concerne, je compte participer à la défense des deux postes qui me paraissent tout naturellement relever de nous : celui qui protégera l’Autriche, et celui qui protégera l’Italie.

· · · · · · · · · · · · · · · · · · · · · · · ·

10 juin. — Le ministre de France reçoit de Tien-tsin un télégramme lui annonçant le départ pour Pékin des détachemens suivans :

Allemands 
 100
Russes 
 100
Français 
 100
Anglais 
 500
Américains 
 100
Italiens 
 40
Autrichiens 
 25
Japonais 
 30

À ces troupes attendues il faut ajouter 50 Allemands et 30 Autrichiens qui sont arrivés ici 24 heures après nous. 1 450 mi-