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Page:Revue des Deux Mondes - 1897 - tome 143.djvu/577

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ou telle partie du livre eût été traitée trop rapidement pour leur plaisir ; les autres signalaient des lacunes apparemment volontaires qui étaient à l’ouvrage toute portée. D’où M. Bellamy conclut qu’il fallait ajouter quelques éclaircissemens à un livre dont le principal mérite, au contraire, était de rester vague sur les points délicats. En principe, il eut tort : les suites ne valent jamais rien. Qui donc, parmi les plus chauds admirateurs de la Case de l’oncle Tom, s’est jamais soucié de la Clef de cette case que son auteur crut devoir fabriquer comme preuve à l’appui ? Les livres précurseurs de quelque grand mouvement gagnent à être des œuvres de pure imagination ; les prophètes n’ont jamais rien précisé. Cependant, au cours des quatre cents pages en caractères serrés que renferme Equality, se trouvent plusieurs chapitres curieux. On a d’autant moins de peine à les séparer de l’ensemble indigeste que, cette fois, M. Bellamy a laissé complètement de côté tout incident romanesque. Il ne s’est servi des personnages de Looking backward que pour leur mettre dans la bouche des théories qui répondent aux attaques dont il a été l’objet et qu’il rassemble sommairement sous cette rubrique hautaine : le Livre des aveugles [1]. On lui avait reproché aussi de laisser de côté le plus intéressant, c’est-à-dire l’explication du procédé par lequel s’était produite la grande révolution qui devait changer la face de la société. M. Bellamy nous la donne enfin et trop longuement peut-être. Il nous apprend ce que nous savions émerveille, c’est que, dès 1887, — l’époque où commença la léthargie bizarre de son héros, — l’Amérique était profondément remuée par des aspirations vers les réformes radicales. Le monde entier a de ces aspirations en commun avec l’Amérique ; reste à savoir si, là mieux qu’ailleurs, elles prendront corps au XXe siècle ou même beaucoup plus tard, et se transformeront en réalités. L’égoïsme croissant nous dit : — Non ! — Mais M. Bellamy ne s’arrête pas à cet obstacle. Il reconnaît que jamais à aucune époque, et dans aucun pays, il n’y eut de plus choquantes disparates entre la condition des différentes classes qu’on n’en rencontrait à Boston, à New-York, à Chicago ou dans tout autre grand centre américain durant le dernier quart du XIXe siècle ; mais le cataclysme qui se préparait sourdement

  1. Fourier avait parlé de la cataracte philosophique qui cédera à la démonstration de l’harmonie passionnée. En cherchant bien, on retrouve, dans Égalité, la Théorie des quatre mouvemens, expurgée, simplifiée et adaptée, comme il convient, aux exigences d’un pays où les jeunes filles lisent tout.