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Page:Revue des Deux Mondes - 1896 - tome 134.djvu/855

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ses lecteurs pour des députés à qui il faut mâcher et remâcher ce qu’on leur sert. Adieu, madame, vous savez que vous n’avez qu’un mot à dire pour me faire aller aux bêtes comme sainte Perpétue. Veuillez agréer l’expression de tous mes respectueux hommages.

PROSPER MERIMEE.


Samedi soir.

Madame,

Je crois que ma Vierge est finie. Si vous voulez permettre, je vous l’enverrai par Sophie lundi dans la matinée. Vous trouverez une personne très futée qui fait enrager ma cuisinière et moi, et autrefois mon domestique, mais maintenant j’ai pris son frère dont je ne me trouve pas trop bien, mais j’aime la paix dans mon ménage et je crois que je suis assez commode à servir. J’ai bien envie de ne pas couper ce dessin avant d’avoir eu vos critiques.

Je suis allé aujourd’hui à l’École des Beaux-Arts. Les marbres d’Eleusis ont été envoyés au moulage et ne seront remontés que dans une huitaine de jours. J’allais vous proposer de les voir.

Si vous ne me faites rien dire, je vous enverrai Sophie lundi.

Veuillez agréer, madame, l’expression de tous mes respectueux hommages.

PROSPER MERIMEE.


Madame,

La vérité est que j’avais fait des croquis d’après presque tous les Velasquez du Musée de Madrid, excepté deux, ce Couronnement de la Vierge, et un beaucoup plus beau et plus grand qu’on appelle les Fileuses. Ce dernier est d’un effet de lumière très extraordinaire, très sombre au premier plan ; au second il y a des personnages qui s’enlèvent sur un fond de tapisserie éclairé et des couleurs les plus vives. J’ai préféré la Vierge parce que cela m’a semblé plus facile d’une part, et de l’autre parce que j’ai pensé que le sujet vous plairait. La Vierge a les yeux fermés, ou du moins tellement baissés qu’on n’en voit rien. La singularité, c’est de n’avoir employé que trois couleurs. Il m’a semblé d’ailleurs que cela n’avait pas été fini, je suppose que c’est un des derniers ouvrages de Velasquez, commencé probablement peu avant le mariage de Louis XIV, pour lequel, en sa qualité de chambellan, il se donna tant de tracas qu’il en mourut. Si je retourne jamais à Madrid je tâcherai de faire les Fileuses. Il n’y a plus de bon papier depuis que les chiffons coûtent si cher, et celui dont je me suis