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Page:Revue des Deux Mondes - 1895 - tome 131.djvu/844

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La fera-t-on, alors, de l’instruction ? Elle paraît, elle aussi, assez facile à constater par les parchemins et les titres. Il paraît même assez facile aussi d’établir, en se servant d’elle, une progression dans le suffrage : à tant de bandes d’hermine il reviendrait tant de voix. Mais, outre que ce serait de tous points constituer un mandarinat, il faudrait être bien certain que l’égalité de grade garantit l’égalité de savoir et de mérite ; et en fût-on certain encore, ce qu'on a dit ailleurs n'aurait rien perdu de sa force ; qu'il n'y a entre l’instruction littéraire, scientifique ou même juridique et l’éducation politique nul rapport fixe et nécessaire ; et quand même encore ce rapport existerait, les brevets ne nous renseigneraient ni sur le caractère, qui ne se prouve pas par examen, ni sur d’autres conditions qui ne sont pas moins rigoureusement requises, et qui le sont peut-être plus, pour faire un bon citoyen, un électeur posé et judicieux, que de connaître en ses détails l’antiquité grecque ou romaine. Hélas ! qu'on en a vu de médecins illustres, et de chimistes éminens, et d’admirables avocats, et de docteurs dans une ou deux des quatre Facultés, hélas ! qu'on en a vu battre les champs en politique et véritablement trop mal user de la voix qu'ils avaient comme tout le monde, ou, rendus sceptiques par leur science même, en user si peu, que ce n'est pas la peine de leur en donner plus que n'en a le commun des mortels ! Et c'est pourquoi l’on ne peut tirer de l’instruction toute seule la base de la pluralité.

S’attachera-t-on enfin, attachera-t-on la pluralité de suffrage à la position sociale ? Quoique ce soit encore assez précis, « la position sociale », c'est déjà bien plus vaste et plus compréhensif que la propriété ou l’instruction. La « position sociale » englobe ces deux élémens et plusieurs autres avec eux. Elle résulte, elle est un composé et de la fortune, et de la culture, et de la profession ou de la fonction ; elle sous-entend le prestige, l’influence ou du moins l’estime, la considération, puisqu'il n'y a plus, à présent, d’influence de position, de prestige social. Des trois bases sur lesquelles on croit que le vote plural peut être assis, c'est évidemment la plus large, celle qui, ne se restreignant ni à la seule propriété, ni à l’instruction seule, ni à la profession ou à la fonction seule, mais au contraire les admettant toutes en composition, se prête le moins à des exclusions qui soient trop brutalement des injustices.

Mais toute large qu'est cette troisième base, et la fît-on plus large encore, eût-on trouvé « dans la position sociale » l’élément de la pluralité, et de chacun des sous-élémens qui y entrent eût-on trouvé le signe extérieur, clair et tangible, qu'on ne serait point, pour cela, hors d’affaire. Il resterait à déterminer la