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Page:Revue des Deux Mondes - 1893 - tome 120.djvu/917

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Enfin, en 1871, sous la pression du sentiment public et devant l’indignation exprimée par tous les visiteurs de la capitale, le Congrès prit des mesures tout à fait énergiques. Il vota des crédits sérieux, ce qui provoqua aussitôt d’importantes donations privées. On institua un comité des travaux publics, investi d’un pouvoir exclusif sur les rues, les égouts, les avenues, chargé d’améliorer le tout d’après un plan d’ensemble, autorisé à se créer des fonds par des taxes et des emprunts. Ce fut un changement complet. De cette époque datent le réseau des égouts et le pavage régulier. Les rues furent bordées d’arbres, les marais comblés et couverts de plantations, le fleuve régularisé, un estuaire vaseux changé en un beau port.

En 1875, après les premiers travaux d’embellissement, la ville avait déjà 125000 habitans. Elle en compte aujourd’hui 250000, et on la tient avec raison pour une des plus élégantes, des plus saines et des plus agréables parmi les grandes cités d’Amérique. Quant à la Maison-Blanche, elle est devenue une très confortable et luxueuse demeure, une hôtellerie de premier ordre, où les présidens se succèdent, locataires de passage, avec une régularité toute constitutionnelle ; ce n’est pas un home. Parfois, et pour de très courtes périodes, on a vu s’y renouveler la tentative de Mrs Madison ; le succès a toujours été médiocre. Les centres sociaux se sont multipliés à Washington ; la Maison-Blanche est restée exclusivement un centre officiel, ce qui n’est pas la même chose. L’histoire cependant présente de curieux rapprochemens. L’hôte actuel de la Maison-Blanche est un partisan fidèle de l’ancienne doctrine jeffersonienne, un travailleur probe, consciencieux, comme était Madison ; et l’hôtesse est une jeune femme dont l’opinion publique aux Etats-Unis exalte les grâces aimables et le charme domestique, comme les Américains de 1809 à 1817 célébraient les qualités séductrices de la tant populaire présidente, Dolly Madison.


AUGUSTE MOIREAU.