Ouvrir le menu principal

Page:Revue des Deux Mondes - 1893 - tome 119.djvu/578

Cette page n’a pas encore été corrigée


au fond d’un abîme qui, en profondeur, mesure deux fois au moins la tour Eiffel. « La vallée de Saint-Claude surtout, dont la ville se confond, au fond d’une gorge, avec les falaises grises de ses rochers, a, dit Lamartine, une profondeur, des tournans, des anfractuosités, des abîmes, des vertiges qui fascinent les yeux du haut de ces divers plateaux qui la dominent de si loin et de si haut. Je n’ai vu de pareils effets de perspective dans les profondeurs que dans le Liban, quand au pied des cèdres on plonge de l’œil sur la petite ville industrielle de Zarklé, pleine de couvens et de fabriques d’armes, sur les deux marches d’un ravin, dans une anse, entre deux parois perpendiculaires de rochers crénelés de sapins. Saint-Claude, ville aussi toute sacerdotale et toute laborieuse de tant d’industries diverses, est le Zarklé du Jura ; ses cloches retentissent et ses cheminées fument, ses cours d’eau, ses scieries, ses enclumes, ses tours bruissent, comme une ville fantastique qui apparaît hors de la portée des sens, au fond d’un des cercles du Dante, à travers le brouillard des eaux pulvérisées parleur chute et des rayons du soir répercutés par les parois… » Si les poètes voient souvent plus loin, pi us haut, plus juste même que les hommes positifs, il leur arrive parfois de brouiller le présent et le passé. Saint-Claude n’est plus la ville des reliques et des couvens, où empereurs d’Allemagne, rois de France, d’Espagne, ducs de Bourgogne, foules naïves, venaient de bien loin implorer la protection des patrons de la cité ; mais dans les temps reculés où son abbé gouvernait soixante villages et nombre de seigneuries, avait le pouvoir législatif, exécutif, judiciaire, le droit de paix et de guerre, les habitans demandent déjà au commerce des moyens d’existence que leur refuse un sol ingrat, exportent en grande quantité peignes, couteaux à sifflets, cuillers, fourchettes en buis, statuettes, chapelets. Aujourd’hui, la superstition a perdu ce qu’a gagné le bibelot laïque, la mode s’est retirée du chapelet pour passer à la tabatière, puis à la pipe, le souci du divin a fait place à l’âpre poursuite des intérêts matériels. Mais parmi ces sculpteurs d’autrefois on rencontrait des inventeurs, des artistes : Antide Janvier, qui perfectionna l’industrie