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Page:Revue des Deux Mondes - 1893 - tome 119.djvu/547

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d’intervenir et de répliquer. Mais le chancelier coupa le flux de ses paroles d’un : « Qui êtes-vous ? » dédaigneux. Enfin les députés purent voir le roi. Celui-ci avait, autour de lui, l’imposant appareil des plus hauts seigneurs du royaume et des courtisans, tous gens d’épée. Ribier, à demi mort de peur, essaya d’expliquer pourquoi ses collègues et lui étaient venus jusqu’à sa majesté. C’est à peine si on daigna l’écouter, et sans même lui faire l’honneur d’une réponse, on le poussa vers la porte ; « et nous fûmes ainsi contraints de nous retirer, sans espérance de parvenir à nos desseins, ni de satisfaire aux vœux et intentions si saintement conçus dans nos provinces, ensuite d’une convocation d’états si solennelle et d’une si laborieuse et pénible députation » (21 mars 1615).


V

Il était temps qu’ils s’en allassent. Cet hiver, passé sous l’œil des députés de la province, avait paru à la reine et à son entourage d’une tristesse et d’une longueur interminables. Maintenant qu’on était débarrassé de ces visages moroses, on pouvait se détendre et s’amuser un peu. Il y avait dans l’air des souffles plus tièdes ; le printemps arrivait ; la fin des États coïncidait avec l’entrée du carnaval et, « comme c’est la coutume invétérée entre les princes de la chrétienté d’accompagner les jours gras de quelques réjouissances publiques et d’obliger leurs peuples par des divertissemens agréables, on décida qu’à l’occasion de l’heureuse conclusion des États, on danserait un ballet dépassant en somptuosité tout ce qui s’était fait par le passé et ôtât à l’avenir l’espérance de rien faire de même. »

La reine mère, qui avait hérité des Médicis, ses ancêtres, le goût des arts et de la magnificence, convoqua les plus habiles parmi ceux qui s’occupaient de ces sortes de réjouissances, et après avoir longtemps hésité, elle fixa son choix sur le sujet qui lui fut présenté par un grave personnage, le sieur Durand, contrôleur provincial des guerres. Il fut entendu que l’illustre Franchine lui serait adjoint pour les machines et le sieur de Malherbe pour la poésie.

Le 19 mars 1615, cette même salle de l’hôtel de Bourbon, qui avait servi aux deux séances plénières des états, était transformée en salle de spectacle. Éclairée par douze cents flambeaux de cire portés par des consoles et bras d’argent, elle était tendue du haut en bas en tapis de Turquie, « de sorte qu’on n’y voyait que riches peintures, sculptures ou tapisseries. » A l’un des bouts, on avait