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Page:Revue des Deux Mondes - 1889 - tome 92.djvu/746

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Autour de lui, dans le public, silence profond ; quelques-uns à peine osent chuchoter, mais sa police a l’œil sur eux : au lieu d’obéir à l’opinion, il la régente, il la maîtrise, et, au besoin, il la fabrique : du haut de son siège, seul, en toute indépendance et sécurité, il prononce les arrêts de la justice distributive. Cependant, contre les influences et les séductions qui faussaient les arrêts de ses prédécesseurs, il est en garde ; devant son tribunal, les manèges et les artifices qui prévalaient jadis auprès du peuple ou auprès du roi ne sont plus de mise ; désormais, c’est un mauvais métier que celui de courtisan ou de démagogue. — D’une part, on ne parvient plus, comme autrefois sous la monarchie, par des assiduités d’antichambre, par des manières élégantes, par des flatteries délicates, par l’entremise des salons, des valets intimes et des femmes ; ici les maîtresses n’ont point de crédit, il n’y a point de favoris ni de favorites ; les valets de chambre restent à l’état d’ustensiles ; les grands personnages de cour ne sont qu’un décor supplémentaire et l’ameublement humain du palais. Pas un d’entre eux n’oserait demander pour un des siens une place que le protégé serait incapable de remplir, une promotion qui troublerait le tableau d’avancement, un passe-droit ; s’ils obtiennent quelques grâces, elles sont intimes, ou politiques ; le maître ne leur en accorde qu’avec une arrière-pensée, pour les rallier, eux et leur parti : eux-mêmes, leur culture ornementale, leur ton parfait, leurs mots fins, leur talent pour parler, saluer et sourire, tout cela lui est indifférent ou à charge ; il n’a pas de goût pour leurs façons insinuantes et discrètes [1] ; il ne les juge bons que pour la domesticité d’apparat ; il n’estime en eux que leur entente du cérémonial, la souplesse innée qui leur permet d’être à la fois dignes et serviles, le tact héréditaire qui leur enseigne à présenter une lettre, non de la main à la main, mais sur le rebord d’un chapeau ou sur un plateau d’argent, et il n’estime ces facultés qu’à leur juste prix. — D’autre part, on ne parvient plus, comme tout à l’heure sous la République, par le verbiage de tribune ou de club, par l’appel aux principes, par les tirades éloquentes ou déclamatoires : maintenant les généralités vagues, les abstractions creuses, les phrases à effet sont sans effet ; bien mieux, pour le solliciteur ou plaideur, l’idéologie politique est une mauvaise note. Du premier regard, l’esprit pratique et positif du juge a percé et pénétré à fond les raisons, les moyens, les titres valables ; il ne subit qu’avec impatience la métaphysique et l’avocasserie, le raisonnement verbal et le

  1. Mme de Rémusat, passim. — Rœderer, III, 538 (janvier 1809). « J’ai pris quelques gens de l’ancienne cour dans ma maison. Ils sont deux ans sans me parler et six mois « ans me voir… Je ne les aime point, ils ne sont propres à rien, leur conversation me déplaît. »