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Page:Revue des Deux Mondes - 1888 - tome 89.djvu/360

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le ministère demande aux chambres une confirmation, un pouvoir dont il est déjà en possession : c’est ce qu’il appelle le respect du parlement, ce qui, en bon français, s’appelle une abdication. Autrefois, le régime parlementaire était un régime où les ministres faisaient et défaisaient les députés, lesquels à leur tour faisaient et défaisaient les ministres ; aujourd’hui, ce régime, ou plutôt la contrefaçon qu’on nous sert, est celui d’une majorité incohérente qui nomme et chasse les ministres comme des domestiques, et montre trop souvent que la plus ordinaire des inconséquences consiste à ne pas vouloir les moyens de ce que l’on veut.


II

Tenir le vote du budget, être, comme dit l’Anglais, the power of the purse, le pouvoir pécuniaire, c’est être le maître. Or, le conseil municipal vote le budget : pouvoir restreint par l’autorité des deux préfets, par la tutelle gouvernementale, par les crédits obligatoires, dont néanmoins il a su tirer parti pour briser continuellement le cercle de ses attributions, car il sait qu’une loi n’est guère qu’un canevas qui devient quelque chose suivant la broderie que l’on exécute dessus. Le conseiller municipal est devenu une puissance, les bureaux de la préfecture tremblent devant lui, son cabinet ne désemplit pas, il a autant de cliens qu’un député. Au reste, le métier est rude, il faut rendre compte de ses actes dans les réunions publiques quand le souverain l’exige ; en 1885, on a délibéré sur 4,488 affaires ; séances de jour et quelquefois séances de nuit, commissions nombreuses, rapports à composer, assiduité de rigueur, point de flânerie comme à la chambre, point de parcours gratuit sur les lignes de chemins de fer, point de ces voyages d’agrément à Nice, à Pau, en Orient, pendant lesquels un complaisant collègue vous remplace et renouvelle le miracle de la multiplication des votes. Avec cela, un public des tribunes très attentif, notant les absens, les abstenans, ne perdant pas un mot des discours, soulignant de ses rires les interruptions hardies. Il ne réclame pas encore le Ca ira ! ou la Marseillaise, comme autrefois ; mais à l’exemple des dames de la halle qui voulaient entendre « notre petite mère Mirabeau, » il a ses favoris qui font salle comble lorsqu’ils doivent parler. Mais combien de compensations ! Quelle douceur de se sentir le grand homme de son quartier, de pouvoir défendre ou opprimer ses voisins, sans compter l’indemnité de 4,000 francs, la perspective de passer tôt ou tard de l’Hôtel de ville au Palais-Bourbon, et la joie de distribuer à ses créatures la manne d’un budget de 305 millions !