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Page:Revue des Deux Mondes - 1885 - tome 68.djvu/444

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de l’immigration pour la Nouvelle-Zélande avait expédié 100,000 immigrans, soit 10,000 par an. La population de la Nouvelle-Zélande augmente plus rapidement que celle d’aucune autre colonie, autant par suite de l’excédent des naissances sur les décès que par la supériorité de l’immigration sur l’émigration, et parce qu’enfin, l’immigration est assistée, encouragée à prix d’argent.

Il n’y a pas d’église d’état, et l’état ne secourt aucune église. Seule, l’église anglicane a obtenu au début certaines dotations qu’elle retient. L’instruction est obligatoire et gratuite. L’université de la Nouvelle-Zélande n’est qu’un corps qui fait passer des examens et accorde des diplômes. Il a des collèges affiliés. L’université de Dunedin a des professeurs qui vont faire des conférences dans les différentes facultés. Il y a 911 écoles publiques avec 87,179 élèves, et 262 écoles privées avec 10,000. Les écoles indigènes soutenues par l’état sont au nombre de 71, avec 2,260 élèves. Il y a 17 collèges, avec 1,900 élèves. Les dépenses pour l’instruction publique sont de 6,200,000 francs. La proportion de ceux qui ne savent ni lire ni écrire est d’environ 8 pour 100.

La colonie est divisée en 9 districts provinciaux : 4 dans l’île Nord, 5 dans l’Ile du Sud, divisés tous ensemble en 62 comtés, dont 32 dans l’île du Nord, 29 dans l’île du Sud, et 1 dans l’île Stewart.

Le pays est montagneux et d’origine entièrement volcanique. Dans l’île du Nord, le Tongariro, qui a 1,829 mètres, est un volcan en activité ; le pic Ruaperhui a 2,773 mètres, et tous les deux sont au centre de l’île. Le mont Egmont, volcan éteint, cône isolé de 48 kilomètres de diamètre, est couvert de neige au sommet.

Dans l’île du Sud, les Alpes australes s’étendent sur 320 kilomètres, et sont couvertes de neige. Le mont Cook a 4,024 mètres, le mont Nelson, 2,438.

Le lac Taupo, dans l’île du Nord, au centre, a la superficie du lac de Genève ; l’altitude est de 380 mètres.

Le climat de la Nouvelle-Zélande est agréable, salubre, il varie suivant le point qu’on habite. La température moyenne est de 14 degrés 1/2 dans l’île du Nord, 11 degrés 1/2 dans l’île du Sud. La neige tombe rarement. Il y a de grandes brises du nord-ouest et du sud-ouest, et des coups de vent, des ouragans. Le mouvement giratoire des cyclones est celui de l’hémisphère sud, de même sens que celui des aiguilles d’une montre, c’est-à-dire de gauche à droite. Des tremblemens de terre surviennent de temps à autre, mais sans causer de dommages.

La Nouvelle-Zélande est riche en or. On l’y a découvert en 1857, et l’on a extrait, de 1857 à 1879, en vingt-deux ans, pour 904