Ouvrir le menu principal

Page:Revue des Deux Mondes - 1885 - tome 68.djvu/430

Cette page n’a pas encore été corrigée


L’Australie du Sud. — L’Australie du Sud a été découverte en 1802 par le capitaine Flinders et explorée en 1830 par le capitaine Sturt. Elle comprend toute la partie centrale du continent australien entre l’Australie de l’ouest, d’une part, dont la sépare le 129e degré de longitude est, et d’autre part, à l’est, Victoria, la Nouvelle-Galles du Sud et Queensland. Au sud, l’Océan-Indien, appelé ici l’Océan Austral ; au nord, le golfe de Carpentarie et la mer des Arafoures, qui, tous les deux, font partie de l’Océan-Pacifique. Primitivement, les limites de l’Australie du Sud étaient fixées, à l’est et à l’ouest, entre les 132e et 141e degrés de longitude est, et entre le 20e degré de latitude sud au nord et l’Océan austral au sud. En 1863, par lettres royales, les limites furent étendues de manière à embrasser le territoire gisant au nord du 26e degré de latitude sud, et compris entre le 129e et le 138e degrés de longitude est.

L’Australie du Sud fut constituée en province anglaise en 1834, par acte du parlement britannique. L’année suivante, des terres furent concédées à une société de colonisation, qui y envoya des émigrans libres. Les terres ne pouvaient leur être vendues moins de 62 francs l’hectare. L’Australie du Sud n’a jamais reçu de convicts.

En 1842, on a découvert les mines de cuivre de Capenda ; puis, en 1844-1845, celles si fameuses de Burra-Burra, qui sont parmi les plus riches du monde. En 1856, l’Australie du Sud fut constituée en colonie indépendante. La population, qui n’était que de 17,366 habitans en 1844, s’élevait à 126,830 en 1861.

La constitution de l’Australie du Sud date de 1856. Le parlement, élu par le peuple, consiste en un conseil et une chambre. Le conseil, depuis 1881, comprend 24 membres, renouvelables par tiers tous les trois ans. Le pays est divisé pour cela en quatre districts électoraux, nommant chacun deux membres. L’exécutif n’a pas le pouvoir de dissoudre le conseil. Celui-ci est élu par toute la colonie, votant comme un seul destrict. Tout électeur doit avoir. vingt-un ans, être né Anglais ou naturalisé, avoir été six mois sur les listes électorales et avoir une propriété de 1,250 francs, ou payer une rente de 500 francs, ou un loyer de 525. Pour être membre du conseil, il faut avoir trente ans, être Anglais ou naturalisé, et résider dans le pays depuis trois ans. Le président du conseil est élu par les membres.

La chambre ou assemblée contient 40 membres, élus pour trois ans. Les électeurs doivent avoir vingt-un ans, être depuis six mois sur les listes électorales, et de même pour les membres élus. En 1882, on comptait 58,383 électeurs. Les juges, les ministres des diverses religions sont inéligibles.