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Page:Revue des Deux Mondes - 1885 - tome 68.djvu/423

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ans. Il y a 1,762 écoles de l’état, avec 222,945 écoliers et 4,162 professeurs. Une proportion de 31/2 pour 100 seulement de la population est incapable de lire et d’écrire. La dépense affectée à l’instruction publique a été de 14,175,000 francs pour 1882-83.

L’enseignement secondaire est aux mains de personnes privées ou de corporations religieuses. Il y a 655 écoles avec 34,443 écoliers, dont 175 écoles et 20,340 écoliers catholiques. Ceux-là ne profitent pas de l’éducation gratuite donnée par l’état.

En 1883, les recettes de Victoria étaient de 5,611,000 livres sterling, et les dépenses de 5,952,000 livres. Le revenu provient des douanes, de l’accise et des impôts indirects, des terres publiques vendues ou louées, des postes, des télégraphes, des chemins de fer. La dette, en 1883, é<ait de 24,308,000 livres, ou 26 livres par tête d’habitant, soit 650 francs, pas autant qu’en France, où nous sommes, hélas I si endettés, et où le chiffre de notre dette, qui est à cette heure de 29 milliards, atteint 763 fronça par tête, et nous n’avons pas, comme Victoria, l’occasion de nous libérer par la vente de nos chemins de fer.

L’avenir de Victoria, malgré son énorme dette, est satisfaisant. Elle marche à la tête des colonies australiennes avec la Nouvelle-Galles du Sud, qui la dépassera demain, et la dépasse déjà dans le mouvement maritime et commercial. En outre, Sydney, grâce à ses chemins de fer économiques, importe de plus en plus des laines, dont elle envoyait autrefois, par sa frontière, une partie assez considérable à Melbourne. Enfin, les revenus des terres, des chemins de fer, des postes et télégraphes sont beaucoup plus élevés dans la Nouvelle-Galles du Sud que dans Victoria.


III. — QUEENSLAND, L’AUSTRALIE DU SUD.

Queensland. — La colonie de Queensland, qui occupe tout le nord-est du continent australien, était connue autrefois sous le nom de district de Moreton-Bay, que lui avait donné le capitaine Cook, et ce district faisait partie de la colonie de la Nouvelle-Galles du Sud.

Eu 1823, le lieutenant Oxley, envoyé par le gouverneur de la Nouvelle-Galles du Sud à la découverte d’un lieu favorable à la déportation, découvrit que la baie de Moreton recevait les eaux d’une belle rivière, à laquelle il donna le nom de Brisbane, en l’honneur de son chef. En 1825, Oxley retourna avec un petit nombre de convicts et s’établit à Eagle-Farm, un peu en amont de la rivière, puis à 32 kilomètres plus haut, là où est aujourd’hui la ville de Brisbane.