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REVUE DRAMATIQUE

Comédie-Française : Denise, pièce en 4 actes, par M. Alexandre Dumas fils.

Qu’est-ce que Denise ? Une tragédie bourgeoise et domestique. « Quand je le disais, s’écrie Diderot chez les morts, que cette sorte de tragédie, voisine de nous par les personnages et par le sujet, pourrait nous affecter aussi vivement que l’autre ! .. A peine six mois après mon centenaire, voici M. Dumas fils qui me donne raison. — Je n’en suis pas étonné, reprend avec bonhomie Corneille : avant vos Entretiens sur le fils naturel et votre opuscule de la Poésie dramatique, j’avais écrit mes Trois Discours : j’avais reconnu au poète le droit de sortir de l’histoire pour inventer des tragédies ; j’avais déclaré que ce n’est pas une nécessité de ne mettre que les infortunes des rois sur le théâtre, et que celles des autres hommes y trouveraient place, pourvu qu’elles offrissent une action illustre, extraordinaire, sérieuse ; pourvu que cette action eût un commencement, un milieu et une fin… — Pourvu, interrompt Racine, que cette action fût simple, soutenue de la violence des passions, de la beauté des sentimens, et de l’élégance de l’expression… Voyez ma préface de Bérénice. »

Une jeune fille a commis secrètement une faute : quelques années après, elle aime un autre homme que son séducteur, elle est aimée de lui ; elle lui révèle cette faute ; il l’épouse. Voilà, j’imagine, une action « sérieuse » et assez « extraordinaire » pour qu’on la gratifie a d’illustre, » autant que l’aventure de personnes privées peut l’être. Le héros est un petit gentilhomme en redingote ; l’héroïne est née, vers 1860, d’un ancien officier subalterne et d’une bonne femme pauvre : cette tragédie est donc bourgeoise. Une séduction, un mariage, voilà les événemens qui la bornent : cette tragédie est domestique. Il parait bien