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Page:Revue des Deux Mondes - 1884 - tome 63.djvu/466

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pièce, écrite l’année d’après, ce discours se continue et s’augmente d’un discours prêté dans le livre à Prudence, écouté par Armand. Oui, dans le livre, ce n’est pas le père de famille, mais l’entremetteuse, qui prononce ces graves paroles : « Ou vous seriez un homme ordinaire, alors lui jetant son passé à la face, etc.. ; ou vous seriez un honnête homme, et vous croyant forcé de la garder auprès de vous, vous vous livreriez vous-même à un malheur inévitable, car cette liaison, excusable chez le jeune homme, ne l’est pas chez l’homme mûr. Elle devient un obstacle à tout, elle ne permet ni la famille, ni l’ambition, ces secondes et dernières amours de l’homme… » Le père Duval, dans la comédie, peut reprendre à peu près cette dissertation et dire : « Ou il sera un homme ordinaire, etc., ou il sera un honnête homme, et vous épousera, ou tout au moins vous gardera auprès de lui. Cette liaison ou ce mariage, qui n’aura eu ni la chasteté pour base, ni la religion pour appui, ni la famille pour résultat, cette chose excusable peut-être chez le jeune homme, le sera-t-elle chez l’homme mûr ? Quelle ambition lui sera permise ? .. » Il peut ratiociner dans ce goût ; il peut s’écrier même : « Qui vous dit que les premières rides de votre front ne détacheront pas le voile de ses yeux ? » Mais, de vrai, quelque tour qu’ils prennent, ce n’est ni le père Duval ni Prudence qui déroulent ces argumens ; ce n’est ni pour Marguerite ni pour Armand que cette chaîne se développe ; c’est l’auteur qui parle, et pour nous : « Nous ne faisons que de la logique, » pourrait dire le personnage en scène, comme dit Jacques Vignot, et avec autant de raison. « Ce n’est qu’à des déductions implacables, ce n’est qu’à d’irréfutables vérités que l’amour de Marguerite doit se rendre, » écrit aujourd’hui M. Dumas. Tout de bon, dans la nature, l’amour se rend-il à des déductions et sait-il ce que c’est que l’irréfutable ? Il habite une sphère et la logique une autre : à marcher contre lui, la logique risquerait de marcher éternellement. Pourtant, nous voyons que Marguerite est vaincue, selon l’annonce de l’auteur : comment et pourquoi, sinon parce que l’auteur, héraut de la loi sociale, le veut ainsi ? La défaite de Marguerite est symbolique. Qu’est-ce que le droit de l’amour et du repentir ? Chimères ! Il faut que le droit positif soit victorieux. Même, cette fable singulière du mariage de la sœur d’Armand, qui, prise à la lettre, prêtait à rire, interprétée selon l’esprit acquiert une valeur nouvelle : il convenait, pour M. Dumas, qu’une vierge servît à l’extermination de la courtisane : l’une figure le principe d’ordre, et l’autre de désordre ; la prédominance de l’un sur l’autre n’est-elle pas nécessaire ?

Mais cette nécessité sociale qui n’est pas nouvelle, ou plutôt qui ne l’était pas en 1848 et en 1852, il est, pour les écrivains, plusieurs manières de la constater. Cette nécessité sociale qui est proscrit l’adultère, l’auteur d’Indiana aussi, en 1832, la constatait, mais pour