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comprendre, d’autant que l’histoire est pleine d’événemens qu’on avait jugés improbables ou même impossibles, et qui n’ont pas laissé d’arriver.

Incerti quo fata ferant, ubi sistere detur,


est-il écrit dans Virgile, et c’est le sort de tous les grands de la terre.

Les hommes d’état qui estiment qu’une constitution serait un remède pire que le mal se flattent de venir à bout des révolutionnaires et du nihilisme par des mesures violentes, en y joignant les petites habiletés. On a établi l’état de siège ou l’équivalent, on a créé des gouverneurs généraux, munis de pouvoirs discrétionnaires et dictatoriaux, on arrête beaucoup de suspects, on en pend quelques-uns. Les arrestations ont été plus d’une fois maladroites, puisqu’on a dû relâcher nombre de ces suspects arrêtés après l’attentat de Salavief, et que l’un d’eux vient d’être élu bâtonnier par l’ordre des avocats de Saint-Pétersbourg. Ajoutons que les mesures violentes ne sont vraiment efficaces que si elles sont réclamées ou approuvées par l’opinion publique ; or l’opinion publique ne les approuve qu’à moitié ; elle s’imagine, à tort ou à raison, que de bonnes lois seraient plus utiles à l’état que les meilleures cravates de chanvre. Dans un projet d’adresse qui, pour cause, n’a jamais été présenté, le zemstvo de Tchernigof s’exprimait ainsi : « Penser que les idées anarchiques puissent être détruites par des mesures de rigueur est une pure illusion. Ces idées vivent et se propagent tant qu’elles trouvent un milieu favorable. On peut frapper les individus ; d’autres prendront leur place, et cela durera aussi longtemps que l’état des choses restera le même. »

Quant aux petites habiletés, elles consistent à ne pas supprimer les réformes accordées, mais à les annuler dans l’application. Le pape Boniface VIII ayant demandé au comte Guido di Montefeltro comment il fallait s’y prendre pour s’emparer de Preneste, cet homme de guerre, devenu cordelier, lui répondit qu’il n’avait qu’à beaucoup promettre et à peu tenir.

Longa promessa con l’attender corto
Ti farà trionfar noll’ alto seggio.


Dante a cruellement châtié ce donneur de méchans conseils en le logeant dans le huitième cercle de son enfer, ce qui à la vérité nous fait trembler pour le bonheur à venir de tel ou de tel de nos plus illustres contemporains. — La petite habileté, disait un homme d’esprit, est une qualité qu’on a bien surfaite ; elle procure de petits profits peu certains et une grande déconsidération très certaine. — On a comparé ces libéraux plus généreux que sensés, qui aspirent à doter un pays fort arriéré de réformes fort avancées dont il n’a cure, à un postillon