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Page:Revue des Deux Mondes - 1875 - tome 12.djvu/27

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dans une race, doit avoir pour conséquence une inégalité sociale, surtout lorsque l’apparition et la fixation de cette inégalité dans la race correspondent à un besoin social, à une utilité ethnique plus ou moins durable. On donne comme exemples à l’appui de cette double thèse l’établissement de l’autorité du père de famille ou du chef de tribu qui par leur vigueur plus grande ou la supériorité de leur expérience réussirent à former en faisceau les forces individuelles d’abord isolées, à les relier sous une direction unique, et surent ainsi en multiplier la valeur en les réunissant. Il en est de même pour toutes les institutions politiques, la magistrature, le sacerdoce, les aristocraties, les royautés, castes, privilèges, autorités et pouvoirs quelconques, qui ont pu sans doute exagérer parfois le fait primitif des inégalités naturelles, parfois même le fausser par l’intervention de la ruse et de l’hypocrisie, mais qui dans l’origine et le plus souvent n’ont fait que l’exprimer avec un saisissant relief et le traduire avec éclat sur la scène de l’histoire et du monde. Dire que ce fait est fatal, c’est dire qu’il est légitime; les deux choses ne se distinguent pas dans l’école de l’évolution. Marquer l’origine et le caractère des inégalités sociales, c’est retrouver leurs titres dans le seul code qui ne soit pas rédigé par l’arbitraire et la fantaisie, le code de la nature.

De là bien des conséquences; nous ne ferons que les énumérer. Chaque être a sa valeur propre, déterminée par l’étendue de ses facultés et des services qu’il rend à la communauté. Tout homme n’est donc point égal à un autre homme, pas plus que l’animal n’est égal à l’humanité, parce qu’il naît, vit, meurt, mange et dort comme elle. L’équité est non l’égalité, mais la proportionnalité du droit, La justice consiste en ce que chaque service rendu soit récompensé proportionnellement à sa valeur utile. Demander autre chose, réclamer plus, c’est demander l’égalité sauvage, spécifique, l’égalité dans la pauvreté et l’abaissement. Rien de plus périlleux qu’une loi de niveau inflexible qui renverserait cet édifice d’activités complétives les unes des autres et harmonisées entre elles. De même que dans les organismes les plus élevés la division physiologique du travail est la condition même de la vie et du progrès, de même dans l’organisme social, qui en reproduit exactement les conditions et les règles, c’est une idée qu’il faut toujours avoir dans l’esprit, comme l’expression et le résumé d’une multitude d’exemples biologiques, que celle de la subordination des fonctions et des classes qui les remplissent, ce que M. Spencer exprime ainsi : le principe d’une dépendance réciproque croissante, accompagnant une spécialisation croissante [1]. Il est même nécessaire, pour qu’une société

  1. Introduction à la science sociale, chapitre XIV, Préparation à la sociologie par la biologie.