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Page:Revue des Deux Mondes - 1875 - tome 12.djvu/105

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Et ainsi de suite jusqu’au total, qui montait à 424 fr 10 cent

Enfin le dernier papier de la liasse était un imprimé où on lisait :

« Extrait du registre mortuaire de l’hôpital de Thionville N° 2 du bataillon des gardes nationaux de la Haute-Marne. Le nommé Antoine Drouin lieutenant, natif de Varennes, district de Bourbonne, entre audit hôpital le 5 du mois de février 1793, y est mort le 13 du même mois. — Vu par nous, commissaire des guerres. — Signé : « PARIS. »


« Paris, » Le tout écrit sur du vieux papier verdâtre, solide et grenu, qui avait duré plus longtemps que le lieutenant Antoine Drouin. — N’était-ce point touchant, dans sa brève simplicité, ce petit roman D’amour brusquement clos à l’hôpital ?..

— Ah! s’est écrié Tristan, je sais bien que l’on meurt; mais jamais moraliste ne m’a fait toucher la mort du doigt comme cette lettre ou la main de Drouin s’est promenée lentement pendant que son cœur ému dictait... Et la cousine aimée, morte aussi, et le curé compatissant, chargé de remettre le manchon, — mort !

— La cousine, dis-je à mon tour, a-t-elle au moins porté le manchon? y a-t-elle enfoncé douillettement ses petites mains, en bravant les langues indiscrètes du village où un manchon à cette époque devait être un objet de luxe? A-t-elle serré bien fort contre sa jeune poitrine palpitante le cadeau du bien-aimé?

— Certainement elle l’a porté, et que de larmes ont dû tomber sur la fourrure à la pensée que tout était fini, que le ménétrier de Varennes ne les conduirait pas à l’église, et qu’après le repas du soir Ils ne s esquiveraient pas seuls pour gagner en secret la tonnelle des framboisiers !

— Es-tu sûr qu’elle ait longtemps pleuré?.. Elle a dû relire souvent cette pauvre lettre, et pourtant je n’y vois pas traces de larmes... Lieutenant Antoine Drouin, auriez-vous été oublié? Je serais curieux de savoir ce qu’il vous semble maintenant des vanités de l’amour!..

— Tais-toi! interrompit Tristan en me mettant la main sur le bras, ne plaisantons pas, je me sens tout nerveux, et j’ai une peur enfantine de le voir paraître là, devant nous, avec son uniforme de drap blanc estimé 125 francs... Allons-nous coucher!


22 septembre. — Ne nous oubliez pas, et surtout revenez bientôt nous voir! nous ont répété nos bonnes hôtesses en se séparant de nous après une cordiale embrassade. — Pauvres femmes, notre court passage à travers leur solitude a jeté un éclair de jeunesse et