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Page:Revue des Deux Mondes - 1874 - tome 2.djvu/778

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organisation sérieuse de l’instruction populaire. Une commission fut nommée en 1861 pour élaborer un projet de loi; en 1862, M. Taneef adressait à l’empereur un Plan général pour l’organisation des écoles populaires. Ce plan renfermait quelques dispositions bien conçues; il aboutit au Règlement général de 1864, qui est actuellement en vigueur. Ni en France ni en Angleterre, l’état n’a formulé aussi nettement le problème à résoudre. Les difficultés que rencontre une organisation complète de l’enseignement populaire sont énormes en Russie; elles proviennent principalement de l’extrême dissémination et de la pauvreté relative des habitans de la campagne. La dépense pour une école est estimée dans le Rapport de la façon suivante :


Villes Campagnes
Traitement du maître 250 roubles [1]. 150 roubles.
Indemnité au maître de religion 80 — 50 —
Livres et objets de classe 70 — 50 —
Total. 400 roubles. 250 roubles.

Ainsi l’entretien d’une école à la campagne coûte tout d’abord environ 900 francs, et il faut ajouter à cette somme le prix du chauffage et une indemnité de logement, ce qui porte la dépense totale à plus de 1,000 francs. On estime que, pour couvrir cette dépense annuelle, il faudrait 800 personnes ou 200 familles contribuant chacune en moyenne pour 5 francs, ou 1 fr. 25 cent, par tête. Relativement à d’autres pays bien plus riches que la Russie, c’est déjà beaucoup. Aux États-Unis, dans les cantons protestans de la Suisse et en Danemark, la dépense scolaire monte, il est vrai, à plus de 5 francs par habitant; mais en France elle n’est que de 1 fr. 56 cent., en Norvège de 1 fr. 50 cent., en Suède de 1 fr. 23 cent., en Espagne et en Grèce de 1 fr., en Italie de 55 centimes, et en Portugal de 32 centimes.

En Russie, 800 personnes vivent en moyenne dispersées dans huit petits hameaux, sur une étendue de 20 verstes carrés. La densité de la population est si faible que l’on ne compte que 13,6 habitans par kilomètre carré, au lieu de 69 comme en France. Dans ces conditions, il n’y aurait guère que le hameau central et les agglomérations les plus rapprochées dont les enfans pourraient fréquenter régulièrement l’école, surtout pendant l’hiver ou lors de la fonte des neiges. Les autres paieraient sans un avantage proportionné à leurs sacrifices, ce qui provoquerait un légitime mécontentement. On n’a donc pu songer, conclut le prince Gagarin, à

  1. Le rouble argent vaut 4 francs, mais le rouble papier, généralement en usage, ne vaut ordinairement qu’environ 3 fr. 50 cent.