Ouvrir le menu principal

Page:Revue des Deux Mondes - 1874 - tome 1.djvu/901

Le texte de cette page a été corrigé et est conforme au fac-similé.


la tendance aussi de la démocratie d’incliner à le développer dans la masse ? Je ne parle même pas des adulations trop directes qu’on lui adresse, et dont on ne l’avait jamais autant comblée que pendant le siége de Paris ; il est de l’essence même de la démocratie de faire un constant appel à l’individualisme, de changer l’égalité prise au sens légitime, qui est une vérité et un bien, en un ambitieux désir de s’égaler aux supérieurs, qui tantôt prend des formes sérieuses et menaçantes, tantôt se manifeste par des prétentions d’une nature frivole et ridicule. C’est alors la fureur des distinctions, ce qu’un des chefs, dont nous trouvons les plaintes consignées par écrit, appelle « la maladie du galon, » cette maladie qui avait gagné tous les rangs de l’armée communeuse. Nous les voyons là tels qu’ils furent en réalité, ces officiers d’aventure, se pavanant dans des costumes de fantaisie, fiers de leurs épaulettes dorées et de leurs provoquans plumets, jouissant de l’admiration qu’ils inspirent à ces filles du peuple qui les trouvent beaux et héroïques. Ah ! sans doute ceux-là aussi avaient applaudi au décret qui supprimait la croix d’honneur comme un hochet de la vanité.

Comment n’être pas frappé encore dans cette masse d’une sorte d’orgueil collectif ? Elle est fière de traiter de pair avec l’assemblée, d’être maîtresse des forts, maîtresse de Paris, « la ville sainte. » Elle se dit que toute révolution qui réussit dans la capitale entraîne la France. Cette idée fixe, justifiée par trop de précédens, on la répète, on la commente ; elle était bien profonde, à ce qu’il paraît, puisqu’elle est celle qu’exprimait encore Rossel, comme on le voit par une de ces pièces que publie l’enquête. « Si la commune l’eût emporté, persiste à dire dans son interrogatoire ce jeune et ambitieux sectaire élevé à l’école de Saint-Just, non-seulement l’armée avec ses maréchaux de France, mais la magistrature elle-même, avec tous les corps constitués, se fussent empressés de faire cette adhésion. » Exemple d’infatuation prodigieuse, qui prouve à quel point ces hommes se faisaient illusion sur le degré d’horreur qu’inspiraient eux-mêmes et leurs systèmes ! Ils n’ont pas davantage l’idée du ridicule ineffable que rencontrerait un gouvernement de la France ayant pour ministres des Paschal Grousset !

L’amour des places trouva moyen de se déployer dans cette crise furieuse, et sous quelle forme, on peut en juger. Un bossu sollicite une position ; il allègue sa bosse comme une raison suffisante. Le style et l’orthographe du pétitionnaire sont à l’avenant : aussi demande-t-il une place de bureau. Il semble que l’incapacité soit devenue un titre à vivre honorablement aux dépens du trésor public. Quelques-unes de ces pétitions adressées aux nouveaux dictateurs sont fort humbles de ton ; on ne craint pas d’y recourir aux formules de l’étiquette monarchique les plus décriées. Il en est une