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Page:Revue des Deux Mondes - 1872 - tome 100.djvu/322

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qui l’était en effet, et un brave homme. Il aurait rencontré une punaise de bois en chemin, qu’il aurait parié sur le temps qu’il lui faudrait pour aller où elle voudrait aller, et, si vous l’aviez pris au mot, il aurait suivi la punaise jusqu’au Mexique, sans se soucier d’aller si loin, ni du temps qu’il y perdrait. Une fois la femme du curé Walker fut très malade pendant longtemps, il semblait qu’on ne la sauverait pas ; mais un matin le curé arrive, et Smiley lui demande comment elle va, et il dit qu’elle est bien mieux, grâce à l’infinie miséricorde, tellement mieux qu’avec la bénédiction de la Providence elle s’en tirerait, et voilà que, sans y penser, Smiley répond : — Eh bien ! je gage deux et demi qu’elle mourra tout de même.

« Ce Smiley avait une jument que les gars appelaient le bidet du quart d’heure, mais seulement pour plaisanter, vous comprenez, parce que, bien entendu, elle était plus vite que ça ! Et il avait coutume de gagner de l’argent avec cette bête, quoiqu’elle fût poussive, cornarde, toujours prise d’asthme, de coliques ou de consomption, ou de quelque chose d’approchant. On lui donnait 2 ou 300 yards au départ, puis on la dépassait sans peine ; mais jamais à la fin elle ne manquait de s’échauffer, de s’exaspérer, et elle arrivait, s’écartant, se défendant, ses jambes grêles en l’air devant les obstacles, quelquefois les évitant et faisant avec cela plus de poussière qu’aucun cheval, plus de bruit surtout avec ses éternumens et reniflemens, — crac ! elle arrivait donc toujours première d’une tête, aussi juste qu’on peut le mesurer. Et il avait un petit bouledogue qui, à le voir, ne valait pas un sou ; on aurait cru que parier contre lui c’était voler, tant il était ordinaire ; mais aussitôt les enjeux faits, il devenait un autre chien. Sa mâchoire inférieure commençait à ressortir comme un gaillard d’avant, ses dents se découvraient brillantes comme des fournaises, et un chien pouvait le taquiner, l’exciter, le mordre, le jeter deux ou trois fois par-dessus son épaule, André Jackson, c’était le nom du chien, André Jackson prenait cela tranquillement, comme s’il ne se fût jamais attendu à autre chose, et quand les paris étaient doublés et redoublés contre lui, il vous saisissait l’autre chien juste à l’articulation de la jambe de derrière, et il ne la lâchait plus, non pas qu’il la mâchât, vous concevez, mais il s’y serait tenu pendu jusqu’à ce qu’on jetât l’éponge en l’air, fallût-il attendre un an. Smiley gagnait toujours avec cette bête-là ; malheureusement ils ont fini par dresser un chien qui n’avait pas de pattes de derrière, parce qu’on les avait sciées, et quand les choses furent au point qu’il voulait, et qu’il en vint à se jeter sur son morceau favori, le pauvre chien comprit en un instant qu’on s’était moqué de lui, et que l’autre le tenait. Vous n’avez