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Page:Revue des Deux Mondes - 1866 - tome 62.djvu/211

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Bois de chauffage 600,000 fr.
Bois à construire 109,000,000
Merrains 21,000,000
Bois en éclisses, mâts, etc. 2,400,000
Total
133,000,000 fr.

Nous en exportons, il est vrai, pour 33,500,000 francs ; mais la production indigène n’en est pas moins de 100 millions inférieure à la consommation, qui s’élève par année à environ 6 millions de mètres cubes de bois d’œuvre (Je toute nature, 30 millions de stères de bois de chauffage et 15 millions de stères de bois à charbon [1]. Or les 9 millions d’hectares qui composent le sol boisé de la France ne produisent au maximum que 2 millions de mètres cubes de bois d’œuvre provenant presque exclusivement des forêts de l’état ou de celles des communes, et 35 millions de stères de bois de feu ; je surplus est donc fourni soit par les arbres épars ou plantés en ligne le long des héritages, soit par l’importation étrangère [2].

On dit encore que l’étranger nous fournira toujours les bois dont nous aurons besoin, et qu’il n’est pas nécessaire que nous les produisions nous-mêmes : à l’appui de cette théorie, on cite l’exemple de l’Angleterre, où la couronne ne possède que quelques milliers d’hectares. L’argument n’a pas grande valeur, car il est évident que si en France les particuliers n’ont aucun intérêt à produire des bois, il en est de même partout ailleurs, et qu’on ne trouvera nulle part des.gens prêts à s’imposer un sacrifice personnel pour nous être agréables. Du reste, il ne faut se faire aucune illusion : bon nombre de pays tels que l’Espagne, l’Italie, la Suède, la Russie, se déboisent peu à peu par suite des exploitations abusives qu’on y fait, et, si l’on n’y prend garde, nous verrons bientôt nos principaux centres d’approvisionnement nous faire défaut. — Quant à l’Angleterre, abondamment pourvue de houille, elle consomme très peu de bois de feu et tire la plus grande partie des bois d’œuvre de l’étranger, notamment des provinces de la Baltique, du Canada, de l’Inde et de l’Australie. Il ne faudrait pas croire cependant qu’elle ne prend aucun soin d’assurer cet approvisionnement. Dans l’Inde, le gouvernement s’est emparé de toutes les, forêts non appropriées

  1. Voici quelle est approximativement la distribution du sol forestier en France :
    1° Bois de l’état, y compris ceux de la liste civile 1,161,486 hectares
    2° Bois appartenant aux communes et aux établissemens publics 2,054,520
    3° Bois particuliers 5,707,592
    Total 8,928,698
  2. Voyez à ce sujet an écrit de M. de Lapparent, directeur des constructions navales sur le Dépérissement des coques de navires en bois (publié en 1862).