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Page:Revue des Deux Mondes - 1844 - tome 6.djvu/638

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n’avoir pas de manufactures, doctrine curieuse, et dont je fais mention uniquement pour montrer que l’industrie manufacturière obtient dans les esprits, en Angleterre, un rang au moins égal à la place qu’elle occupe dans les intérêts.

Sur le continent, le débat est vidé depuis long-temps, et la moralité relative des populations agricoles ne fait plus question ; mais en Angleterre, où la taxe des pauvres a depuis long-temps dégradé les mœurs des campagnes, on conçoit qu’il y ait lieu de douter, de batailler même sur les termes de la comparaison. Si l’on ne considère que les actes qui sont frappés par la loi pénale, les districts agricoles auront certainement l’avantage sur les districts manufacturiers. Les tables officielles mettent en regard treize comtés exclusivement adonnés à l’agriculture, et treize comtés principalement livrés à l’industrie [1]. Dans les premiers, l’accroissement des crimes et délits justiciables des cours d’assises a été de 22 pour 100 pendant la période triennale de 1840, 1841 et 1842 ; il a été, dans les seconds, de 31 5/10 pour cent. Voici, pour chaque comté, le rapport actuel (1841) du nombre des accusés à la population.


COMTES AGRICOLES.

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POPULATION ACCUSÉS PROPORTION
Bereford 113,878 259 1 sur 439
Essex 344,979 758 1 sur 455
Hertford 157,207 338 1 sur 465
Oxford 161,643 334 1 sur 466
Bedford 107,936 229 1 sur 471
Wilts 258,733 548 1 sur 472
Berks 161,147 333 1 sur 483 Moyenne 1 sur 464
Bucks 155,983 277 1 sur 563
Northampton 199,228 346 1 sur 576
Suffolk 315,073 527 1 sur 597
Cambridge 164,459 241 1 sur 682
Lincoln 362,602 507 1 sur 715
Huntingdon 58,549 68 1 sur 861 Moyenne 1 sur 665
Total 2,561,417 4,745 1 sur 539
  1. « Dans les comtés classés comme agricoles, la population rurale, d’après le cens de 1831, représentait de 56 à 45 pour 100 du nombre des habitans ; dans les comtés classés comme manufacturiers et mixtes, la proportion de la population rurale n’était plus que de 96 à 71 pour 100. (Tables criminelles de 1842 : England and Wales.)