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Page:Revue des Deux Mondes - 1844 - tome 6.djvu/129

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eux une assez grande distance ; chacun d’eux, au lieu de s’agréger à un ensemble déjà formé, devenait un centre autour duquel se groupaient les travailleurs, comme autrefois les paysans sous la protection du château féodal. L’invention de la machine à vapeur a renversé pour un temps le cours naturel des choses. Les manufacturiers, au lieu d’aller vers la force motrice, l’ont obligée à venir à eux ; et comme le charbon se trouve à peu près partout en Angleterre, ils n’ont plus considéré, pour le choix du lieu où ils devaient se fixer, que la facilité plus ou moins grande que leur offraient les centres commerciaux pour acheter les matières premières et pour vendre les produits fabriqués. De là, cette concentration des usines dans les villes principales ou à portée de ces villes ; de là, cet accroissement désordonné de Manchester, de Glasgow, et, par contre-coup, de Liverpool.

Le progrès des communications par les routes de terre, par la voie d’eau, ainsi que par les chemins de fer, rend aujourd’hui possible, autant qu’elle est à souhaiter, la décentralisation des manufactures. Une filature peut s’établir à l’orifice d’une mine de houille, sur un canal qui lui apporte le charbon, ou à cheval sur un torrent, sans perdre pour cela les avantages que procure la proximité d’un grand marché. Les filateurs de Hyde ou de Turton sont rendus en moins d’une heure à la bourse de Manchester, tout comme s’ils habitaient la petite Irlande ou les bords de l’Irk. Les distances ont disparu, l’économie de temps devient partout facile. Il n’y a donc plus de raison pour se disputer à prix d’or et aux dépens de la santé quelques pieds de terrain au milieu d’un fourré impur de rues et de maisons.

La supériorité de la manufacture rurale sur la manufacture urbaine n’est pas une pure conception du raisonnement ; en Angleterre, si je ne me trompe, l’expérience l’a déjà démontrée. Les exemples que l’on en peut citer présentent sans contredit le caractère d’une ébauche imparfaite ou hâtive ; mais tels qu’ils sont, les germes d’un avenir meilleur pour la classe laborieuse s’y manifestent déjà. Les propriétaires de ces établissemens comptent au nombre des hommes les plus intelligens, aussi bien que parmi les plus humains, et leur conduite à l’égard des ouvriers, dans une époque traversée par tant de crises politiques et commerciales, est peut-être le fait qui honore le plus leur pays. Tout le monde en Angleterre rapprochera de cette allusion les noms de MM. Strutt, manufacturiers à Belper, de MM. Greg à Bollington et à Quarry-Bank, de M. Grant à Bury, de MM. Ashton à Hyde, et de MM. Ashworth à Turton.

Il est à remarquer que la première filature établie conjointement.