Page:Revue des Deux Mondes - 1836 - tome 8.djvu/151

Le texte de cette page a été corrigé et est conforme au fac-similé.


du congrès aux emplois publics [1], celui de l’inéligibilité des présidens pour un second terme, et surtout sa théorie de la rotation des fonctions ; le mot est de lui [2]. Celle-ci est le nec plus ultrà des idées d’égalité ; c’est la quintessence de la doctrine démocratique. Elle consiste à dire que tous les citoyens sont également propres à s’acquitter des fonctions publiques, et qu’en conséquence il faut que chacun les traverse sans y séjourner, de manière à ce que le plus grand nombre possible d’individus y passent à tour de rôle, et qu’il y ait, en un mot, mouvement perpétuel dans les emplois. Toute l’administration du général a été un démenti au principe de l’inéligibilité des membres du congrès aux charges publiques ; il parait avoir complètement oublié son opinion première sur les dangers d’un second terme présidentiel, puisqu’il s’est présenté à la réélection (en 1832). Mais il a pris à cœur son idée de la rotation. Peu de temps après son inauguration, il l’appliqua à son cabinet en masse. Une querelle de femmes avait jeté la discorde parmi ses ministres : la femme de l’un d’eux avait encouru la disgrace des autres dames de Washington ; il y avait refus universel de la recevoir ou de lui rendre visite. Il y eut des explications vives entre les maris, et alors le général s’interposa ; mais lui, qui avait fait ployer les meilleures baïonnettes anglaises, ne put venir à bout de la résistance de ces dames. Irrité de ne pas réussir dans le métier de conciliateur, qu’il avait entrepris par exception, il fit maison nette, et ne conserva que son ami Barry. Il composa un autre cabinet où figuraient MM. Livingston, Mac-Lane, Cass, tous hommes distingués ; M. Taney, avocat fort estimé de Baltimore, fut attorney-géneral. Ce ne fut cependant pour quelques-uns des ministres renvoyés qu’une demi-disgrace ; il eut soin de les pourvoir de son mieux. M. Eaton est aujourd’hui gouverneur de la Floride. M. Van Buren fut nommé ministre en Angleterre ; il est vrai qu’il n’y resta pas long-temps le sénat refusa de ratifier sa nomination, en raison d’une dépêche qu’il avait adressée à quelques-uns des ministres des États-Unis, en Europe, pendant qu’il était secrétaire-d’état. M. Van

  1. La qualité de membre du congrès est incompatible avec celle de fonctionnaire. Le général Jackson voulait que l’on ne pût choisir un fonctionnaire parmi les membres du congrès, même sous la condition de renoncement au siége législatif.
  2. Message du 8 décembre 1829.