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Page:Revue des Deux Mondes - 1836 - tome 8.djvu/115

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ce sont à peu près les mêmes plats. C’est au point que, si mon palais français avait dû prononcer entre le dîner d’un hôtel de grande ville (à l’exception de Boston, New-York, Philadelphie et Baltimore), et celui de certaine taverne d’ouvriers, dans la campagne, où j’avais pour voisin le maréchal ferrant du lieu, les bras retroussés et le visage noir, je crois, en vérité, qu’il se fût prononcé pour le second. Voilà spécialement pour le nord, et avant tout pour la Nouvelle-Angleterre, patrie de I’Yankee Dans le sud, l’existence du planteur sur ses domaines s’élargit de tout ce qui est retranché au commun des hommes, qui est esclave. Au nord, cependant, depuis quelques années, le commerce, qui a entassé les hommes dans les villes, a aggloméré aussi les capitaux et créé de grandes fortunes. L’inégalité des conditions commence à s’y faire sentir ; le style des nouvelles maisons de Chesnut-Street, à Philadelphie, avec leur premier étage en marbre blanc, est une atteinte à l’égalité. La même innovation se manifeste à New-York. La tendance anti-démocratique du commerce perce au grand jour.

II m’arrive souvent ici de me sentir humilié de ce que j’entends rapporter du misérable esprit qui anime une portion de notre commerce, et qui nous déconsidère parmi les peuples les mieux disposés à nous estimer et à nous aimer, comme ceux de l’Amérique du Sud. Je m’en console toujours par cette réflexion que, si au dehors nous donnons quelquefois lieu de croire que nous sommes une nation sans foi ni loi, les preuves abondent au dedans que nul peuple n’est plus riche en désintéressement et en vertu. Dans quel pays du monde y eut-il jamais des magistrats plus purs ? Même, en ce siècle de défiance universelle, le soupçon n’a pas osé s’attaquer à eux. Avec quelle impartialité la justice n’est-elle pas rendue chez nous par des juges à 1,200, fr. d’émolumens, avec des présidens à 1,800 fr., et par des conseillers à 3,000 fr. ? Si de la magistrature nous passons à l’armée, nous trouvons des officiers qui n’ont de l’or et de l’argent que sur leurs épaulettes, et qui restent imperturbablement honnêtes et dévoués ; je ne dis rien de leur courage, le monde entier sait qu’en penser. Voyez encore notre marine qui, dans tous les ports étrangers, rétablit l’honneur de notre pavillon, non par les fêtes somptueuses qu’elle donne, mais par sa tenue et sa discipline, en attendant qu’elle ait l’occasion de réaliser les espérances de Navarin ; et nos ingénieurs civils et militaires, par les