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Page:Revue des Deux Mondes - 1836 - tome 6.djvu/273

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au choix de l’évêque et de tout le corps des citoyens la nomination d’un nouveau comte. Les suffrages se réunirent sur un homme de race gauloise, appelé Eunomius, qui fut installé dans sa charge au milieu des acclamations et des espérances populaires [1]. Frappé de ce coup inattendu, Leudaste, qui, dans sa présomption imperturbable, n’avait jamais songé un seul instant à la possibilité d’un tel revers, s’irrita jusqu’à la fureur, et s’en prit à ses amis du palais qui, selon lui, auraient dû le soutenir. Il accusait surtout avec amertume la reine Fredegonde, au service de laquelle il s’était dévoué pour le mal comme pour le bien, et qui, toute puissante, à ce qu’il croyait, pour le sauver de ce péril, le payait d’ingratitude en lui retirant son patronage [2]. Ces griefs, qu’ils fussent fondés ou non, s’emparèrent si fortement de l’esprit du comte destitué, qu’il voua dès-lors à son ancienne patronne une haine égale à celle qu’il portait au provocateur de sa destitution, l’évêque de Tours. Il ne les sépara plus l’un de l’autre dans ses désirs de vengeance, et la tête échauffée par le dépit, il se mit à former les projets les plus aventureux, à combiner des plans de nouvelle fortune et d’élévation à venir, dans lesquels il faisait entrer comme l’un de ses vœux les plus ardens la ruine de l’évêque, et, chose plus étonnante, la ruine même de Fredegonde, sa répudiation par son mari, et sa déchéance de l’état de reine.

Il y avait alors à Tours un prêtre appelé Rikulf, peut-être Gaulois d’origine malgré son nom germanique, comme Leudaste, dont il tenait d’ailleurs beaucoup pour le caractère [3]. Né dans la ville, de parens pauvres, il s’était avancé dans les ordres sous le patronage de l’évêque Euphronius, prédécesseur de Grégoire. Sa suffisance et son ambition étaient démesurées ; il se croyait hors de sa vraie place tant qu’il n’aurait pas obtenu la dignité épiscopale [4]. Pour y parvenir plus sûrement quelque jour, il s’était mis depuis plusieurs

  1. Ansovaldum illuc dirigit : qui veniens ad festivitatem sancti Martini, data nobis et populo optione, Eunomius in comitatum erigitur. (Ibid. pag. 261.)
  2. Voyez la troisième de ces Lettres.
  3. Adjuncto sibi Riculfo presbytero, simili malitia perverso… (Ibid. pag. 262.)
  4. Nam hic sub Eufronio episcopo de pauperibus provocatus, archidiaconus ordinatus est. Exindè ad presbyterium admotus… Semper elatus, inflatus, praesumptuosus… (Ibid., pag. 264.)