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Page:Revue des Deux Mondes - 1836 - tome 5.djvu/28

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HISTOIRE


LITTERAIRE


DE LA FRANCE


AVANT LE DOUZIEME SIECLE[1]




Cette année, messieurs, le programme vous l’a déjà annoncé, je dois vous présenter un tableau de l’état intellectuel et littéraire de la France avant le XIIe siècle, c’est-à-dire, avant l’époque à laquelle se rapportent les monumens français les plus anciens. J’ai d’abord à défendre mon programme et à repousser d’avance quelques objections qui pourraient m’être adressées.

Le mot France, ainsi appliqué, peut sembler étrange. L’époque dont je parle, comprend un intervalle de temps dans lequel il n’y a pas de Francs en Gaule, par conséquent pas de France ; même après la conquête des Francs, on peut dire qu’il y a une

  1. M. J.-J. Ampère, dans la première leçon de son cours, a tracé une esquisse de l’histoire littéraire de la France pendant l’époque latine, antérieure au XIIe siècle. Le tableau qu’il en présentera cette année servira d’introduction à l’histoire générale de la littérature française. Nous reproduisons cette intéressante improvisation ; nous espérons pouvoir donner par la suite quelques parties du cours de M. Ampère.