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— Oui, dit le bourgeois d’un air triste et chagrin ; oui, oui, des mots latins... Splendescam, da materiam [1], ce qui veut dire, donnez-moi de la matière et je resplendirai.... Or, la matière, c’est nos pistoles et nos magasins ; la matière, c’est enfin nous autres bourgeois trafiquans et armateurs de Dunkerque, qui, pendant de pareils sièges, ne pouvons vendre une aune de serge, ou faire sortir une bélandre [2] du havre. Quant à ce qui resplendit, oh ! oh ! ce sont trompettes de gloire, écharpes dorées, casques de bataille, et autres engins de renommée, inutiles et pervers.

— Aussi donnerais-je tout-à-l’heure vingt écus d’or, dit un autre bourgeois, pour voir au diable le vieux marquis [3] et tous ses doms ; car enfin nous aimerions mieux, nous autres gens de Dunkerque, les seigneurs fringans et empanachés du jeune roi de France, que ces raides figures castillanes avec leurs pourpoints noirs, et leurs fraises blanches aussi larges qu’un fromage de Ghyvelde...

— Je dirais comme vous, mon compère, reprit le bourgeois au grand feutre, — si Dunkerque devait être pris au profit du Mazarin... je veux dire du jeune roi de France... Mais qui sait si nous ne serons pas livrés à l’excommunié... aux têtes rondes de Satan-Olivier Cromwell, du vieux Noll... comme disent ceux d’outre-mer.... Aussi, compère, appartenir à l’Espagne ou à l’Angleterre... sur ma parole, je donnerais le choix pour la chemise d’un dom, et encore ces salopes [4] ne sont-ils pas au moins de la religion....

— Allons, allons, à la grâce de Dieu, vous avez raison, et vous parlez d’or, compère, reprit l’autre bourgeois ; car quoi qu’il

  1. Devise de M. le prince de Condé.
  2. Bélandre, en hollandais bylander, dont le gréement ne différait de celui du brigantin qu’en ce que la grand’voile ne se bordait pas sur un guy, n’était pas contenue sur le mât, et qu’au lieu d’une corne, elle avait une voile apiquée comme une antenne. Cependant celle voile n’était pas triangulaire, mais trapézoïde. Ces bâtimens étaient plats et avaient besoin d’une semelle ou dérive.
  3. M. le marquis de Lède, gouverneur de Dunkerque, fut tué pendant le siège.
  4. Salope était employé alors au masculin comme synonyme de malpropre.