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Page:Revue des Deux Mondes - 1832 - tome 8.djvu/606

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religieux de la réforme et de Luther a succédé l’âge métaphysique et littéraire de Kant et de Goethe, suivra l’âge politique dont les représentans sont inconnus et à venir ; voilà votre route, voici la nôtre.

Nous ne connaissons la vie politique que depuis quarante-trois ans, mais dans le développement de notre intelligence et de notre civilisation, tout nous préparait et nous conviait à la carrière des gouvernemens représentatifs. Nous n’avons pas eu, il est vrai, l’éducation traditionnelle et coutumière des Anglais ; mais les qualités de notre esprit, l’application que nous en faisions, la clarté directe de notre langue, appréciée depuis si long-temps par la diplomatie européenne, indiquaient une véritable vocation sociale qui saurait se frayer un passage. Sous le régime absolu de Louis XIV, presque tous les grands et beaux esprits eussent admirablement écrit les matières politiques ; quoi de plus mâle, de plus simple, de plus pratique et de plus victorieux dans son allure que la polémique de Bossuet contre Jurieu, dans ses controverses sur la source de la souveraineté ? Napoléon reconnaissait dans Corneille l’ame d’un grand homme d’état. Racine écrivait des mémoires pour madame de Maintenon. plus tard, où Montesquieu avait-il pris cette dignité et cette concision qui semblent ne pouvoir appartenir qu’à ceux qui manient assidûment de grandes affaires ? Et le fils de l’horloger genevois ne s’associe-t-il pas à la gravité d’Aristote, ce maître et ce commensal d’Alexandre ? Il y a toujours eu dans le génie français une habileté particulière à la philosophie politique. Les travaux de la Constituante et de la Convention, la plume de l’empereur, le style de Benjamin-Constant, ne pouvaient se rencontrer que dans le pays où furent écrits l’Esprit des Lois et le Contrat social. C’est une autre école que celle de Chatam et de Pitt ; c’est une autre politique, mais aussi ferme, quoique plus théorique, et peut-être plus haute. Dans la science sociale, nos grands hommes sont aussi à l’aise, aussi supérieurs que les vôtres dans la métaphysique ; quand on voit clairement la connexité logique du XVIIIe et du XIXe siècle [1], quand on constate comment ce dernier,

  1. Nous ferons de cette démonstration l’objet particulier d’un essai intitulé : De l’Influence de la philosophie du dix-huitième siècle sur la législation du dix-neuvième.