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Page:Revue des Deux Mondes - 1832 - tome 8.djvu/141

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cria le major tout hors de lui eu entendant parler si irrévérencieusement de Bolivar, car sur l’heure je te vais faire expédier ton passeport pour l’autre monde.

Le capucin se croyait trop bien protégé par sa robe, pour supposer que la menace fût sérieuse ; aussi, après avoir jeté à son interlocuteur un regard de mépris : — Va, dit-il, je sais bien que, tout pervers que tu es, tu n’oserais faire tomber un cheveu de ma tête ; ne pense donc pas m’effrayer, et garde pour tes pareils tes grossières plaisanteries.

— Tu vas voir si je plaisante ; lanciers, emmenez le prisonnier dans la cour... halte... Allons, père, as-tu recommandé ton ame à Dieu ?

Le moine, plein d’une folle confiance, se contenta de hausser les épaules, et ne daigna pas même tourner la tête vers le major, qui s’était placé derrière lui.

— Allons, père, regarde ton nombril.

Le père, peu familier avec l’argot des camps, ignorait que c’était là le mot d’usage pendant la guerre à mort pour avertir les prisonniers de tendre le cou. Il s’imagina qu’on avait par dérision attaché quelque chose à son cordon ; pour s’en assurer, il baissa la tête, et dans le même instant un coup de sabre, porté par une main exercée, la fit voler loin du tronc.

La nouvelle de cette sanglante exécution se répandit promptement dans tout le pays, et y excita la plus vive indignation contre le gouvernement, de qui on croyait l’ordre émané. Des murmures on passa bientôt à un soulèvement déclaré, et pour commencer on tomba de toutes parts sur les détachemens qu’Hospina tenait en campagne. Lui-même, attaqué à l’improviste, ne parvint à s’échapper qu’en sautant sur une cavalle qui paissait par hasard devant sa maison. Il fit ainsi sans selle ni bride une traite de plus de dix lieues, aiguillonnant sa monture avec la pointe du poignard à défaut d’éperons, et entendant presque toujours distinctement le bruit des pas de ceux qui le poursuivaient.

En apprenant cette belle équipée et les suites qu’elle avait eues, Bolivar entra dans une effroyable colère. Au premier moment, il ne parlait de rien moins que de faire fusiller Hospina, et comme alors la justice était fort expéditive, on ne peut dire quel aurait été