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Page:Revue des Deux Mondes - 1832 - tome 8.djvu/139

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— Quatre lieues et un bon bout. Mais, monsieur le major...

— Silence ! nos hommes devraient être ici avant midi, mais mettons jusqu’au soir. Si à l’angélus ils ne sont pas arrivés, il y aura pour vous une amende de 300 piastres, et vos vaches laitières me répondront...

— Mais, monsieur le major..,

— Comment ! chien de godo[1], manant, mal élevé, tu as l’audace de m’interrompre ! Hé bien ! c’est toi-même qui serviras de guide, et si demain avant midi tu n’es pas ici avec le moine, je te fais fusiller. Allons, à cheval tout le monde, et qu’on m’attache ce gaillard-là à la selle, de peur que le vent ne l’emporte.

Personne n’avait plus envie de faire d’observations, et en moins d’un quart d’heure, l’alcade, bien amarré et bien escorté, était en route pour San-Luis.

Le lendemain, Hospina en s’éveillant songea tout d’abord à la dépêche de la veille. La commission dont il se voyait chargé le tracassait, non qu’il eût le moindre doute sur le sens du message ; mais il n’était accoutumé à traiter ces sortes d’affaires qu’avec des militaires, ou tout au plus avec des pékins, et ici il avait affaire à un homme d’église. Les impressions reçues dans son enfance lui revenaient alors, et il avait beau se dire que le moine était un Espagnol, un godo, il ne parvenait pas à se mettre l’esprit en repos.

— Diable d’idée qu’a eue le libérateur, disait-il en grommelant, tandis qu’il parcourait sa chambre à grands pas. Je voudrais que la chose fût finie et n’avoir plus à y songer. J’espère qu’enfin ils vont arriver.

Alors il allait regarder à la porte ; puis par désœuvrement il allumait un cigare ou avalait4in trait d’eau-de-vie, et recommençait à se promener.

Sur le midi enfin, il aperçut au loin dans le Llano la banderolle tricolore des lances, et bientôt il vit paraître ses cavaliers, ayant

  1. Le mot de godo (Goth), en Colombie, est employé, depuis la révolution, pour désigner les Espagnols en tant qu’attachés aux intérêts de la métropole, et s’applique également aux créoles qui tenaient pour l’ancien ordre de choses.