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dans leur habitation souterraine. Et si le bon père lui-même, ajouta le soldait, s’inclinant révérencieusement devant le moine, et se signant dévotement, si le bon père voulait bien consacrer les barricades par ses bénédictions, s’il y ajoutait quelques croix, quelques reliques, quelques images de saints, je pense qu’ainsi fortifiées encore, elles pourraient braver tout le pouvoir et tout l’effort des enchantemens de l’infidèle.

— Assurément ces derniers moyens seraient d’un grand effet, dit le moine.

Le gouverneur appuya sa main sur la poignée de son épée de Tolède : il regarda le soldat fixement ; puis, remuant la tête lentement et d’une épaule à l’autre :

— Ainsi donc, mon ami, dit-il, vous vous imaginez bonnement que vous m’avez pris pour dupe avec votre conte à dormir debout, à propos de montagnes et de Maures enchantés. Ecoutez, accusé ! — N’ajoutez pas un mot. Vous pouvez être un vieux soldat, vous allez voir pourtant que vous avez affaire à un soldat plus vieux encore, et auquel il n’est ni facile, ni commode de se jouer. Holà ! cria alors le gouverneur, holà ! gardes, ici ! Mettez-moi cet homme aux fers.

La timide demoiselle était bien tentée de dire un mot en faveur du prisonnier ; mais le gouverneur lui imposa silence par un regard.

Comme les gardes s’occupaient à garrotter le soldat, l’un d’eux sentit quelque chose de fort gros dans la poche du prisonnier ; l’extraction de cet objet fut faite aussitôt, et il se trouva que c’était une longue bourse de cuir, qui paraissait très bien garnie. Le garde, la prenant par le bout, en versa le contenu sur la table placée devant le gouverneur, et vraiment jamais sac de maraudeur ne fit plus abondante restitution. C’était une pluie de bagues, de joyaux, de rosaires de perles, de croix de diamans étincelans ; c’était surtout une prodigieuse quantité d’anciennes pièces d’or, dont quelques-unes même tombèrent en sonnant sur le plancher, et se mirent à rouler dans les coins les plus éloignés de la chambre.

Les fonctions de la justice se trouvèrent quelques momens