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Page:Revue des Deux Mondes - 1831 - tome 4.djvu/599

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trigonométriques. Une fois sorti des montagnes, on arrive à la ville de Kirree, où paraît commencer le grand Delta du Quorra, qui s’étend au sud-ouest jusqu’à l’embouchure de la rivière de Bénin, et au sud-sud-est jusqu’à celle du vieux Calabar. Ces deux embouchures sont à une distance de 240 milles, et Kirree est à peu près aussi éloignée de celle du Nun. Ce grand Delta est coupé par les bras nombreux du Quorra, et souvent inondé ; quelques arbres poussent au milieu des eaux : le pays est plat et marécageux ; les criques sont en grand nombre sur les bords du fleuve, qui sont couvertes des huttes de marchands d’esclaves, avec leurs canots et leurs longues barques.

Le cours du Quorra est tracé sur une carte qui accompagne le Journal de l’expédition, et pour laquelle le lieutenant Becher a combiné les données de Lander avec celles de Clapperton. Les deux voyageurs n’avaient, pour tout instrument, qu’une boussole ordinaire, encore fut-elle perdue à Kirree, à environ cent quatre-vingt milles de l’embouchure, en droite ligne. Ainsi dépourvu des moyens de préciser aucune position géographique avec assez d’exactitude, le cartographe a pris pour points de départ Boossa et l’embouchure du Nun, aux deux extrémités opposées, entre lesquelles se place nécessairement le cours du fleuve ; la marche journalière des voyageurs a été ensuite soumise à un rigoureux examen. « Après les réductions nécessaires de la grande échelle que nous avions d’abord adoptée, dit M. Bêcher, voici les particularités qui rendent assez probable l’exactitude de la carte : l’embouchure du Nun est au sud de Boossa ; or le fleuve coule vers l’est dans une longueur à peu près égale à son cours vers l’ouest, ce qui correspond à cette position. La rivière Coodonia se jette dans le Quorra, précisément au point antérieurement déterminé. Il en est de même du Tshadda. La distance d’Yaoori à Soccatoo est à peu près aussi celle que Clapperton indiquait. »

Telle est la solution de ce grand problème géographique ;