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tenir un esclave bouvier pour apaiser ses génisses effarou- chées, c'est le rhapsode qui le connaîtra, et non le bouvier ?

Ion. — Certes non.

Socrate. — Est-ce le genre de propos qu'il est convenable à une fileuse de tenir sur le travail de la laine ?

Ion. — Non. d Socrate. — Est-ce le genre de propos qu'il convient à un général de profession de tenir à des soldats pour les exhorter ?

Ion. — Oui, voilà le genre de choses que connaîtra le rhapsode.

Socrate. — j Quoi ! l'art du rhapsode est celui du gé- néral ?

Ion. — En tout cas je saurais, pour ma part, ce qu'un général doit dire.

Socrate. — C'est peut-être que tu as aussi les talents d'un général, Ion. Et en effet, si tu te trouvais unir les talents du cavalier à ceux du joueur de cithare 2 , tu connaîtrais les che- e vaux qui sont bonnes ou mauvaises montures. Mais si je te demandais, moi : « En vertu de quel art, Ion, connais-tu les chevaux qui sont bonnes montures? Est-ce en qualité de cavalier, ou de joueur de cithare? », que me répondrais-tu ?

Ion. — En qualité de cavalier, dirais-je.

Socrate. — Si. donc tu savais aussi discerner ceux qui jouent bien de la cithare, tu conviendrais que tu les discernes en qualité de cithariste et non de cavalier.

Ion. — Oui.

Socrate. — Puisque tu connais l'art militaire, est-ce en qualité d'habile général que tu le connais, ou de bon rhap- sode?

Ion. — Je n'y vois aucune différence.

541 a Socrate. — Comment? aucune différence, dis-tu? L'art

du rhapsode et celui du général ne font-ils qu'un, d'après toi, ou sont-ce deux arts ?

Ion. — Un seul art, à mon avis.

Socrate. — A ce compte-là, quiconque est bon rhapsode se trouve être aussi bon général?

i. Socrate va reprendre, l'un après l'autre, les exemples énumérés plus haut par Ion : après celui qui commande, l'esclave, la femme, etc.

a. Socrate ne veut pas dire qu'Ion a les talents du joueur de cithare. Les rhapsodes déclamaient sans s'accompagner d'un instru-

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