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287 a EUTHYDÈME 167

comme les hommes les plus capables de communiquer la b vertu à qui voudrait l'apprendre ? »

« Alors, Socrate, dit Dionysodore prenant la parole, tu es radoteur 1 à ce point? Nos premiers propos 2 te reviennent maintenant en mémoire; ce que j'ai pu dire l'an passé 3 te reviendra aujourd'hui ; — et des propos présents tu ne sauras que faire ? »

« C'est, répondis-je, qu'ils sont extrêmement difficiles, — chose bien naturelle, car ce sont des savants qui les tiennent. Voilà notamment le dernier : il est singulièrement malaisé de tirer parti de ton discours. En disant que « je n'en sais rien faire », que peux-tu bien entendre, Dionysodore? Évi- c demment, que je ne sais le 4 réfuter? Car dis-moi : quel autre sens a cette phrase que « je ne sais que faire des propos tenus » ?

« C'est de tes propres paroles, dit- il, qu'il est bien diffi- cile de tirer parti. Réponds-moi en effet. »

« Avant d'avoir ta réponse, dis-je, Dionysodore ? »

« Tu ne réponds pas ? » dit-il.

« Est-ce juste ? »

« Juste, assurément », dit-il.

« Pour quelle raison ? demandai-je. Évidemment, parce

que tu es venu nous trouver avec une science consommée de

la discussion, et que tu sais l'instant où il faut répondre ou

d non? En ce moment, par exemple, tu ne fais pas la moindre

réponse, parce que'tu sens qu'il ne faut pas ? »

« Tu bavardes, dit-il, sans te soucier de répondre. Allons, mon bon, obéis et réponds, puisqu'aussi bien tu reconnais mon savoir. »

1. Pour ce sens de Kpovo;, « vieux radoteur», comp. Aristophane, Nuées, 929 sq., et schol. ; Philos, 58i. Kronos, père de Zeus, vaincu et détrôné par son fils, symbolise un passé aboli et, par suite, des manières d'être qui ne répondent plus aux besoins du moment.

2. Dionysodore fait allusion à cette déclaration de3 sophistes, rap- pelée un peu plus haut par Socrate (287 a), qu'ils enseignent la vertu mieux que personne (273 d).

3. Cf. 273 e. Socrate a rappelé qu'à leur dernier séjour les deux sophistes faisaient profession de combattre àv orcXotç. Ce séjour a eu lieu l'année dernière ou la précédente (272 b).

4. AutÔv équivaut à tÔv aù^ov. Plus haut, le neutre toÎç... Xeyc- jiivot; est traité comme si le texte portait toiç Xoyo:ç. La preuve est qu'on a, à la ligne suivante, le masculin ydktizoi.

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