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278 c EUTHYDÈME i54

c les tabourets au moment où vous allez vous asseoir, puis rient de vous voir culbuter à la renverse. Dis-toi donc bien que tout cela n'a été qu'un jeu de leur part. Mais il est clair qu'ensuite ils te montreront eux-mêmes le côté sérieux, et je me chargerai de leur ouvrir la route, pour qu'ils s'acquittent de leur promesse envers moi. Ils s'en- gagaient à donner une leçon de l'art d'exhorter 1 ; en fait, j'imagine, ils ont cru devoir jouer d'abord avec toi. Eh

d bien, Euthydème et Dionysodore, arrêtez -là le jeu — cela suffit sans doute — et faites voir la suite : exhortez ce garçon, en lui montrant comment il faut s'attacher au savoir et à la vertu. Mais auparavant, je veux vous indiquer la façon dont je conçois la chose et sous quelle forme je désire l'en- tendre. Si je vous parais le faire en profane 2 et de manière risible, ne vous moquez pas de moi : c'est mon empresse- ment à entendre votre savoir qui me donnera l'audace d'im-

e proviser devant vous. Souffrez donc de m'écouter sans rire, vous et vos disciples; et toi, fils d'Axiochos, réponds-moi.

Est-il vrai que, nous autres hommes,

de Socrate nous désirions tous être heureux 3 ? Mais

et de Clinias. n'est-ce pas une de ces questions ridi-

La nature cules que je redoutais à l'instant 4 ? Car il

et les conditions ^ absurde n >est-ce pas? de poser des

du bonheur. t . .., X . *

questions pareilles. Qui, en ellet, ne

désire être heureux ? — Tout le monde le désire, répon-

279 a dit Clinias. — Bien, repris-je; mais maintenant, puisque

nous désirons être heureux, comment l'être? Sera-ce en ayant beaucoup de biens ? Mais voilà-t-il pas une ques- tion encore plus naïve que la première ? Car c'est là aussi, n'est-ce pas? une chose évidente. » Il en convint. « Voyons donc. Quelle sorte de choses se trouvent être pour

i. Voir plus haut. Les deux sophistes se sont flattés de savoir enseigner la vertu mieux et plus rapidement que personne (a -3 d). Plus loin ils ont déclaré qu'ils étaient venus montrer leur savoir (274 b èîziSc^ovTê). Ils ont répété leur affirmation 2~5 a.

2. Socrate prend ici son personnage habituel d'ignorant.

3. Socrate va jouer sur la signification de eu xpdErcftV : avoir du succès, être heureux (sens habituel), et bien faire, agir comme il faut.

4. Voir plus haut (278 d) : « Si je vous parais le faire... de ma- nière risible. »

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