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CONSEILS A MON FILS 753

qui prend soin d'avoir toujours raison dans les petites choses peut se permettre d'avoir quelque- fois un peu tort dans les grandes. Sur dix per- sonnes il y en a neuf qui regardent la civilité comme marque d'un bon naturel et qui prennent des attentions pour de bons offices...

{Lettre CCLVIIL — 29 Septembre 1752).

Il faut que vous tâchiez d'acquérir ce grand talent, et qui est si rare, celui de haïr avec bonne grâce et d'aimer avec prudence ; de n'avoir aucune querelle irréconciliable par des symptômes de colère déplacés et inutiles et d'avoir soin qu'aucune amitié ne soit dangereuse, en cas de rupture, par des confidences indiscrètes et hasardées.

{Lettre CCLVIII déjà citée).

Il faut que vous embrassiez l'homme que vous haïssez si vous ne pouvez vous justifier en l'as- sommant ; autrement vous avouez l'injure que vous ne pouvez pas venger. Un cocu sage (et il y en a beaucoup de tels à Paris) cache ses cornes lorsqu'il ne peut s'en servir pour vous éventrer, et il n'ira pas ajouter au triomphe de celui qui l'en a gratifié en se mettant à en jouer sans résultat. Une ignorance simulée est souvent une partie très nécessaire de la science du monde.

{Lettre CCLXIII — i^ janvier i y ^2)-

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