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73 8 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

Une chose à laquelle il faut veiller, c'est votre entrée dans un appartement et la façon de se pré- senter dans une compagnie ; la première impression en dépend et c'est souvent la plus durable. Ceux qui se présentent bien ont un certain air de dignité sans apparence d'orgueil qui gagne les coeurs et fait respecter.

{Lettre CCVIII — 21 janvier iJS^)-

Dans votre commerce avec les femmes aussi bien qu'avec les hommes, une certaine douceur a beaucoup d'attrait, c'est là ce qui constitue ce caractère dont on parle tant en France pour le priser si hautement, je veux dire Vaimable. Cette douceur ce sent mieux qu'elle ne se définit : c'est un agréable composé de divers ingrédients, sou- plesse, complaisance sans manières serviles, un air de bienveillance dans l'expression et dans le visage, même si vous diifFérez d'avis avec celui qui vous parle. Observez avec soin ceux qui ont cette dou- ceur qui vous charme, vous et les autres ; votre bon sens vous mettra bientôt à même d'en décou- vrir les divers ingrédients. Il faut que vous soyez particulièrement attentif à cette douceur, lors même que vous êtes obligé de refuser ce qu'on vous demande ou de dire ce qui ne vous peut être agréable à ceux qui sont devant vous. C'est ce qu'on appelle dorer la pilule.

{Lettre CCVIII déjà citée).

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