Ouvrir le menu principal
Cette page n’a pas encore été corrigée


726 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

que vous parliez, quel que soit l'homme qui vous écoute, fût-ce même votre valet. Poursuivez les meilleurs termes et les expressions les plus heu- reuses que vous puissiez trouver. Ne vous con- tentez point de vous faire simplement comprendre; mais faites la toilette de vos pensées comme vous le feriez à votre personne, qui, fût-elle de la plus belle proportion, ne saurait décemment paraître nue ou plus mal équipée que le veut votre condi- tion.

{Lettre CLXXV — 12 décembre 1749).

Il ne faut point supposer, parce que l'homme est un animal raisonnable, qu'il agisse toujours raisonnablement ; ou, parce qu'il a telle ou telle passion dominante, qu'il n'en suivra jamais d'autres. Nous sommes des machines compliquées et, quoi- que nous ayons un ressort principal qui fasse mouvoir le tout, nous avons cependant une infinité de petits rouages qui peuvent tour à tour retarder, précipiter au parfois arrêter le mouvement.

{Lettre CLXXVII — 19 décembre 1749).

Un homme peut avoir la réputation d'être le plus honnête homme du monde : ne lui contestez point ce titre, vous passeriez pour envieux ou méchant, mais en même temps ne vous confiez pas à cette probité au point de mettre votre vie, votre fortune ou votre honneur à sa discrétion. Cet

�� �