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724 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

tion à l'égard de vos ennemis pour ne mettre aucun obstacle à ce qu'ils deviennent un jour vos amis.

{Lettre CLIX — 21 août 1759).

Lord Shaftesbury dit, avec beaucoup d'esprit, qu'il voudrait être vertueux pour sa propre satis- faction, quand bien même nul ne le saurait, comme il voudrait être propre pour l'amour de lui-même, personne ne dût-il le voir.

(Lettre CLXVIII — 3 novembre 1 749).

Je crois réellement qu'après le sentiment inté- rieur d'une bonne action il n'y en a point de plus agréable que celui de faire une action polie.

{Ibidem).

Dans les compagnies mêlées tous ceux que l'on y admet sont supposés, du moins pour un temps, sur un pied d'égalité avec le reste de la société ; en conséquence, comme il n'y a aucun objet parti- culier de réserve ni de respect, chacun peut se donner plus de champ et être moins sur ses gardes, pourvu toutefois que l'on se tienne dans certaines limites qu'aucune considération ne doit jamais nous faire franchir... La liberté est permise mais la nonchalance et la négligence sont expressément interdites.

{Ibidem).

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