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CONSEILS A MON FILS 715

dra suspect à tout le monde. Si vous faites le mystérieux on le sera aussi avec vous et vous ne saurez jamais rien. Le comble de l'habilité est d'avoir volto sciolto et pensieri stretti, c'est-à-dire un extérieur ouvert, franc, ingénu et un intérieur prudent et réservé, d'être sur vos gardes tout en laissant paraître une franchise si naturelle qu'elle engage les autres à se livrer. Soyez assuré que neuf sur dix des compagnies où vous vous trou- verez tireront parti de chaque expression libre ou indiscrète si elles peuvent la tourner à leur avan- tage. Ayez donc autant de réserve en réaHté que de franchise en apparence. Regardez toujours les gens en face lorsque vous leur parlez, sinon on pensera que vous avez quelque crime à vous repro- cher ; de plus vous perdez l'avantage d'observer sur leurs physionomies l'impression que votre discours fait sur eux.

{Lettre CXXXIV, déjà citée).

En fait de médisance, comme en fait de vol, le receleur est toujours jugé aussi coupable que le voleur.

{Ibîdeni).

Evitez avec soin de parler de vos affaires domes- tiques ou de celles d'autrui. Les vôtres ne peuvent qu'ennuyer, celles d'autrui ne vous sont rien. Le sujet est délicat, et ce serait merveille si vous ne

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