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NOTES 243

petit élève qui écrivait très-bien, et qui aimait beaucoup son vieux maître. Mais il a grandi. Et le voici qui va à L'Ecole du Dimanche. Si nous l'y suivons, nous ne nous ennuierons guère, car nous entendrons M. Bibermaul chanter :

Ché foutrais êdre in anche,

In anche ti pon Tté

Vers Chéssis zir zon drône Mon jant brentrait îtzor.

Nous nous ennuierons bien moins encore quand, avec Nicolas Pécolas, nous embrasserons la jolie petite Eglantine, puisqu'avec lui nous aurons grandi. Et — cela va sans dire, — nous n'aurons pas pensé que le terrible M. Babel, père d" Eglantine et pasteur, puisse nous surprendre en plein péché. C'est cependant ce qui ne peut manquer d'arriver. Ah ! Tante Bobette, vous êtes aussi cruelle que le pasteur ! Mais quel brave homme que le cousin Gobernard ! Tante Bobette, le pasteur Babel me disent que j'ai gravement offensé Dieu. J'ai beau réfléchir qu' Eglantine est si joUe qu'on ne peut commet- tre un crime en l'embrassant, puisqu'ils me l'affirment, ils doivent avoir raison. Le pasteur Babel doit avoir raison, puis- qu'il fait couper les cheveux d'Eglantine. Seulement voici le cousin Gobernard. Il voit que je souffre, que je maigris. Je réflé- chis. Je ne mange plus. En route ! Et discutons ! Et mangeons bien. Il me prouve par A -j- B que non seulement la morale que l'on a tirée de la Bible est fausse, mais que la Bible même est un amas de contradictions et d'erreurs. Je respire. J'ai beau être sur une montagne : je monte encore plus haut. Tout cela est très-bien. Mais de retour à la maison je veux discuter avec Tante Bobette qui croit aveuglément et qui tombe malade de m' entendre, et j'interroge mon père qui va au temple pour faire comme tout le monde et ne pas perdre sa clientèle. Et moi qui m'étais cru hbéré déjà ! Moi qui croyais avoir le droit, définitivement, d'aimer Eglantine ! Je vais revoir le bon cousin Gobernard qui est un grand philosophe, sans ironie. Pour avoir la paix, je ferai semblant de croire. Je retournerai à l'Ecole du Dimanche, après avoir fait amende honorable. J'y

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