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��DECOUVERTES

Cet enfant avait sept ans ; il était tout petit, vif et de traits fins. Il injuriait ceux qui contra- riaient ses occupations et ses jeux et ne répondait pas toujours à ceux qui lui parlaient. Cependant lorsqu'on savait l'intéresser, il ouvrait grands des yeux totalement enfantins et posait des questions d'une voix qui remerciait d'avance.

Il avait déjà beaucoup appris.

Son corps savait les contacts avec l'herbe, le sable, la terre labourée, la pierre, la paille, les genoux d'hommes, les brancards des grosses voi- tures, les bâches, âpres et fraîches, les jupons de femmes, moelleux et tièdes. Mais ce qui avait attiré surtout cet enfant, c'étaient les manières différentes d'être transporté ; il en connaissait beaucoup déjà et cherchait avidement à en éprou- ver de nouvelles.

Il avait savouré cette impression d'insécurité, ce malaise qui vous prend lorsqu'un camarade, aussi petit que vous-même, vous porte sur son dos et marche pieds-nus, avec un trébuchement continuel et hâtif, et des pas fragiles, défiants, meurtris, répercutés sourdement dans les deux poitrines.

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