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470 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

goûte surtout dans cette partie sentimentale, c'est encore le portrait que la jeune femme y fait d'elle-même. Les traits en ont quelque chose d'honnête, de spontané, d'authentique où l'on retrouve un peu de ce qu'avait dit Francis Jammes dans sa charmante préface aux Sept Dialogues de Bêtes.

Non, le vrai mérite de ce livre est dans ses peintures de cafés-concerts, de coulisses, de troupes en tournée. L'accent y est d'une force et d'une émotion qu'on n'oublie plus ; et ce qu'on y trouve de meilleur, ce n'est pas tant l'évocation visuelle de ces lieux que leur psychologie. L'auteur avait autre chose à cœur que la recherche de détails pittoresques ; il était possédé de trop de sympathie et d'émotion ; et sans effort il nous émeut. — Ces passages ne suffiraient pas à faire de ce roman un livre égal et plein, ni à proprement parler une oeuvre d'art achevée ; mais un style alerte et direct le met, pour la force expressive, bien au-dessus de nombreux ouvrages plus conscients.

J. S.

��LIROQUOIS, par M. Legrand-Chabrier.

Que de dons dépensés dans cette amusante épopée! Dons d'humour, de sensibilité, de pittoresque, dons de style, dons d'observation, dons de sagesse. Comme on se réjouirait d'en louer chaque chapitre, s'il était possible de louer le tout avec autant de certitude ! M. Legrand-Chabrier a une manière. Tant qu'elle se formait, nous en étions charmés. On sentait qu'il se découvrait à lui-même, qu'il s'amusait de trouver à mesure le qualificatif singulier et précis dont il signait chacune de ses découvertes. Il sait maintenant où il va, il le sait trop. Et Liroquois qui a deux cents pages, pourrait en avoir trois ou quatre cents, sans être moins bon ni meilleur, sans être davantage un livre. C'est là son principal défaut. Je n'y vois que la mise en œuvre assez réussie d'une manière qui se satisfait d'elle-même et qui s'inquiète peu de ce qu'elle recouvre désormais. Mais, cher monsieur, elle recouvre quantité d'émo- tions authentiques, de pensées personnelles, et je m'affecte

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