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LE CARMET DES ÉDITEURS ,. 977

André Billy : BARABOUR ou L'HARMONIH UNI- VERSELLE, Roniair.

Est-ce bien un roman ? N'est-ce p.is plutôt un essai de destruction du roman, considéré comme un ensemble de conventions littéraires périmées ? « Faire sauter le roman français, et qu'il retombe en pierreries brûlantes, écrit l'auteur, quel rêve ! » Œuvre déconcertante, agressive, toute chargée d'ironie et de désenchantement, Barabotir indique chez André Billy une position bien arrêtée vis-à-vis de ce qu'on pourrait appeler « la vieille littérature ». Il en utilise en riant les recettes, mais dans le même instant il les bafoue : celles du roman policier et du roman d'aventures, celle du roman psychologique et du roman philosophique surtout. Et ce mélange étourdissant est le plus curieux et le plus amusant qu'on puisse rêver. Dadaïsme ! dira-t-on. Peut-être, par certain côté, à condition que le Dadaïsme ne soit au fond qu'un aspect de l'universelle inquiétude. Mais il ne faut pas s'y tromper : Barahour est plus et mieux. Ce roman se rattache par sa forme alerte et toute classique à la meilleure tradition des conteurs français. On parlera de Voltaire à propos de ce récit où sont raillés les entrepreneurs de religions univer- selles, dans la personne de Barabour, millionnaire qui se dépouille de sa fortune au profit du premier venu, avide de découvriras lois de l'harmonie universelle parmi les masses, et dans la personne aussi de ce singulier Vivelésétasunidasi qui, d'esprit trop paresseux pour disputer des principes, croit de toutes ses forces à la toute-puissance des mots. \'raiment, Barahour nous donne l'impression d'une fantaisie joyeuse et féroce de quelque Jérôme Coignard qui aurait fréquenté Chesterton, le grand mystique. Il se dégage de ces pages une volonté d'orienter la race vers plus de logique et de clarté, et d'émanciper le roman de la tutelle des genres usés.

JE.\K DES BONNEPEUILLES

I. La Renaissance du Livre, 78, Boulevard S'-Michel. Un vol. in- 18 Jésus. 6 francs.

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