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92 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

plaindre, c'est elle : nous la trompions, vous et moi. Elle fut longtemps sans rien dire, et Marc en profita pour ajouter :

— Je suppose que vous savez qui je préfère, et à qui je renoncerais, si je le pouvais.

Il y eut encore un silence pendant lequel Marc prit la main qu'elle abandonnait sur la table. Et sans doute elle se fit à l'idée qu'elle était la rivale, et la rivale heu- reuse, de sa mère ; car elle sourit tristement et dit :

— Je pense que je ferai mieux d'aller la rejoindre, si vous me le permettez.

Elle se leva, mais avant qu'elle eût fait un pas vers la porte, Marc la retint et, à voix basse, sans oser la regar- der, il murmura :

— Depuis que je vous connais, dans ses bras je pense à vous.

Alors il la laissa partir. ^

Au bout d'un moment M""" Crosland revint seule.

— Je suis vraiment très peiné, Edith...

— Oh Marc, ne vous excusez pas ; elle avait tout compris dès le premier dimanche. Et peut-être qu'après tout cela vaut mieux ainsi. Je suis sûre qu'elle n'a rien dit à sa tante, et puis tôt ou tard nous nous serions trahis. Mais nous ferons comme s'il ne s'était rien passé.

— Oui, cela vaut mieux, dit Marc.

Queenie rentra à son tour et le goûter s'acheva pres- que gaîment. La gaîté de Queenie était un peu nerveuse, et celle d'Edith un peu forcée. Quant à Marc, il triom- phait secrètement. Après ce qu'il venait de dire à la jeune fille, il était décidé à pousser les choses très loin ;

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