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890 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

à E. Soloviov et à Sulcr le regret qu'il avait de n'y avoir pas réussi ; mais il voulait souffrir en toute simplicité, non par un désir naturel de mettre à l'épreuve la force de résistance de sa volonté, mais avecl'intention manifeste, et, je le répète, despotique, d'accroître l'influence de ses idées religieuses, et de donner plus de poids à son enseignement, afin de rendre sa parole irrésistible, de la sanctifier aux veux des humains par la souffrance, de les forcer à l'accepter, vous entendez bien, de les y forcer. Car il a conscience que sa prédication n'est pas, en elle-même, suffisamment convaincante ; dans son journal, vous trouverez un jour des indices probants du scepticisme qu'il gardait vis-à-vis de sa doctrine et de sa per- sonnalité. Il sait que « ceux qui sont martvrs, et ceux qui souffrent sont, à de rares exceptions près, des despotes et des tyrans ». Je vous dis qu'il sait tout ! Et pourtant se parlant à lui-même, il dit : « S'il m'était donné de souffrir pour mes idées, elles exerceraient une plus grande influence. » C'est ce qui m'a toujours rebuté en lui, car je ne peuxm'empécher d'y. sentir une tentative d'user de violence envers moi, un désir de s'emparer de ma conscience, de l'éblouir par l'au- réole qui émane du sang du juste, de me faire passer au cou le joug d'un dogme.

Il n'était jamais las de vanter l'immortalité qui nous attend de l'autre côté de la tombe, mais au fond, il préférait celle que l'on obtient de ce côtc-ci. Ecrivain national, dans le sens le plus vrai et le plus complet du terme, il incarnait en sa grande âme tous les défauts de sa nation, toutes les mutila- tions que nous ont fait subir les épreuves de notre histoire ; sa doctrine nébuleuse de la « non-activité », de la « non- résistance au mal » — la doctrine de la passivité — tout cela n'est que le ferment malsain du vieux sang russe, empoi- sonné par le fatalisme mongol, et pour ainsi dire chimique- ment hostile à l'Occident, avec son infatigable effort créa- teur, et la résistance active et indomptable qu'il oppose aux

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