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RÉFLEXIONS SUR LA LITTÉRATURE 589

•des ténèbres. Le héros de la lumière dans le monde de la pein- ture c'est Rembrandt. Et dans les dialogues platoniciens, où la lumière intellectuelle diffère tellement de cette lumière d'atelier répandue chez Aristote, Descartes ou Spinoza, où elle subit autant de contacts avec l'ombre que dans Rem- brandt et donne des modelés aussi vivants, l'ignorance, l'in- terrogation, l'ironie socratique constituent la part de ces ténèbres nécessaires.

Un philosophe, un peintre, un poète peuvent connaître à des titres différents que la lumière est chose vivante et qu'il n'y a pas solution de continuité entre la lumière extérieure qui frappe la rétine et la lumière intérieure qui s'exprime par le regard. Dans quelle mesure l'une est fonction de l'autre, la psvchologie l'a expliqué en analysant l'atlas visuel et l'atlas tactile (le mot heureux de Taine peut être conservé). Mais ces théories ont contracté une vie vraiment dramatique, depuis le wiii^ siècle, dans l'observation des aveugles-nés auxquels une opération donnait, à l'âge adulte, l'usage delà vue. Diderot ne manqua pas de ressentir l'intérêt prodigieux de cette découverte et d'en exploiter avec profondeur toutes les suggestions dans la Leilre sur les Aveugles qui le fil mettre à \^incennes. Trente ou quarante ans plus tard, écri- vant des commentaires à cette lettre, il y esquissait la touchante et belle histoire de mademoiselle de Salignac, qui semble annoncer déjà Gertrude, et à laquelle l'auteur de Jacques le Fataliste et du Neveu de Rameau eût été capable, s'il s'y fut arrêté, de donner une vie magnifique.

11 est singulier que (sauf les Emmurés de M. Lucien Des- cave et un ou deux autres livres) le roman n'ait jamais touché à ce sujet profond et riche. Un aveugle-né daiis une famille, dans une histoire, y fait un peu la figure de l'Ingénu ou de de Micromégas dans un roman de Voltaire (et c'est pourquoi la Lettre sur les Aveugles devient si vite, sous la plume de Diderot, de la littérature

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