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484 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

regret nouveau continue seulement le regret, que formait chaque page du Grand Meaulnes.

Edmond Pilon écrit dans la Revue Hebdomadaire (3 Juillet; :

Il savait que l'on peut partir de la boutique d'un vannier pour s'en aller à la conquête et découvrir le monde ; mais ce qu'il savait bien aussi, à la façon de Stevenson, c'est que, non loin de nous, à deux pas, de l'autre côté de la clôture d'un grand parc, auprès d'une forêt et le long d'un fleuve, il est un pays merveilleux ; et que cela, ce pays fabuleux, ce domaine de soleil et de clarté, on peut tout d'un coup l'apercevoir, entre les branches, un beau matin, au bout d' « une longue avenue sombre dont la sortie est un rond de lumière tout petit ».

Et plus loin :

« Prenez le livre de Robert-Louis Stevenson, écrit Marcel Schwob dans sou Spicilège en parlant de l'Ile au Trésor. Qu'est-ce ? dit-il. Une île, un trésor. Des pirates. Qui raconte? Un enfant à qui arriva l'aventure. » Eh bien ! dans le Grand Meaulnes, il en est de même. C'est à un enfant que l'aventure arriva ; c'est un autre enfant qui la raconte. Et voilà justement ce qui fait la suavité, le charme et surtout V extraordinaire fraîcheur qui nous sur- prit tous comme une source, quand parut ce livre, au milieu du désert bien un peu aride des lettres, avant la guerre.

M. Maurice Barrés, en louant naguère Alain-Fournier, écrivit que la «( souple fantaisie de l'auteur du Grand Meaulnes nous promet- tait un Charles Nodier ». Mais, dans le Grand Meaulnes, il n'y a pas que ce seul relief des images, cette négligence abandonnée du style, enfin cette simplicité et ce manque d'apprêt qui enchantent chez Nodier. Dans le Grand Meaulnes, il y a autre chose et plus peut- être : une intensité et un lyrisme, une qualité de la fantaisie tout à fait rares et personnels. Aussi, suis-je assuré que, — plus tard, — quand ils rendront justice à Alain-Pournier, les critiques futurs placeront très haut cet écrit original. Pour nous, — ce cher beau livre soulevé de toute l'ivresse d'un printemps plein d'orage et de larmes, — nous ne pouvons que l'aimer comme nous aimons déjà, — dans divers ordres de l'art, — VIris de Watteau, la des-

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